O maior campo de refugiados do mundo está lidando com a pandemia de Covid - CARE

Como o maior campo de refugiados do mundo está lidando com a pandemia de Coronavirus

Jamanida, mãe e refugiada Rohingya, fugiu da violência para buscar refúgio no maior campo de refugiados do mundo. Agora, morando em um acampamento superlotado e com poucos recursos, ela está fazendo o possível para se prevenir contra a contratação de COVID-19.

“Eles estavam nos perseguindo, matando pessoas na nossa frente”, diz Jamanida, 27, uma refugiada Rohingya, ao relembrar as experiências traumáticas que a levaram a fugir de Mianmar.

Depois que sua casa pegou fogo, Jamanida, junto com seu marido e quatro filhos, de 9, 7, 4 e 2 anos, sabiam que deveriam ir embora. “Estávamos apavorados, pensando que eles poderiam nos pegar.”

A família embarcou em uma jornada traiçoeira para buscar refúgio perto de Cox's Bazar em Bangladesh, o local do maior campo de refugiados do mundo, que abriga cerca de 855,000 pessoas.

“Tivemos que nadar para chegar aqui”, diz Jamanida. "Estava a chover. Havia lama por toda parte. Tínhamos nossos filhos conosco. Seu pai estava [carregando] em seu ombro. ”

Jamanida e sua família em sua casa em Cox's Bazar. Todas as fotos: Josh Estey / CARE.

Quase um milhão de refugiados Rohingya fugiram para Bangladesh desde 2017, após a escalada da violência em Mianmar. O povo Rohingya enfrentou décadas de discriminação e apatridia, com um aumento da violência nos últimos anos.

Muitos outros Rohingya compartilham a experiência de Jamanida.

“Quase todas [as mulheres com quem falamos nos campos] parecem traumatizadas. Muitos caminharam descalços por dias, através de campos, selvas e rios para chegar aqui ”, explicou a ex-diretora nacional da CARE Bangladesh, Zia Choudhury, depois que centenas de milhares de refugiados Rohingya de Mianmar inundaram Bangladesh no final de 2017 e no início de 2018.

Como em muitos outros campos de refugiados, as condições são terríveis e os recursos são limitados. Deepmala Mahla, Diretor Regional da CARE para a Ásia, diz que as casas são abrigos frágeis feitos de bambu com telhados de palha. “A família inteira mora em um quarto e compartilham todas as instalações de água e higiene, como torneiras para coletar água potável, pontos de lavagem das mãos, latrinas, o que significa que as pessoas não apenas usam uma única instalação, mas estão superlotadas”.

Embora essas condições sejam sempre um risco à saúde, elas são particularmente preocupantes durante a pandemia de coronavírus e podem desencadear um surto. Embora Cox's Bazar tenha sido em bloqueio desde março, o vírus foi detectado nos campos em maio. Em 15 de junho, havia 38 casos positivos de COVID-19 e duas mortes no campo.

Os serviços de saúde são limitados e não há leitos de terapia intensiva no acampamento.

Uma visão do layout apertado dos campos de refugiados em Cox's Bazar.

“Quando penso em um surto de COVID-19 em Cox's Bazar, estremeço ao pensar no que poderia ser em termos de magnitude e implicações”, diz Deepmala.

Os acampamentos em Cox's Bazar são quase quatro vezes mais densos que a cidade de Nova York e oito vezes mais que Wuhan, tornando o distanciamento social praticamente impossível. As instalações sanitárias nos campos são públicas e frequentemente superlotadas, o que aumenta o risco de transmissão de COVID-19.

A CARE, que trabalha em Bangladesh desde 1949, está apoiando refugiados com alimentos, redução do risco de desastres, programas de empoderamento das mulheres e ajuda emergencial. A CARE também está educando os residentes sobre a lavagem das mãos e outras medidas preventivas.

“Disseram-nos para lavar as mãos depois de picar vegetais e também para lavar as mãos antes de cozinhar”, diz Jamanida. “Eles nos aconselharam a manter nossos filhos limpos [e] descartar o lixo para que eles não adoecessem.”

Jamanida em casa em Cox's Bazar.

Quem sacrifica a refeição primeiro? Mulheres e meninas.

Jamaica

Dado que as mulheres e meninas são normalmente responsáveis ​​por encontrar água, lavar e cozinhar e cuidar de familiares que não estão bem, elas estão especialmente em risco.

Cerca de 51 por cento dos refugiados em Cox's Bazar são mulheres e meninas, e a maioria - 459,000 - são crianças. Deepmala diz que é um “acéfalo absoluto” focar em intervenções que apoiam mulheres e crianças. “O fardo doméstico é mais compartilhado por mulheres e meninas, então, quando as pessoas não podem sair, o fardo da família para ganhar a vida é maior. Quem sacrifica a refeição primeiro? Mulheres e meninas. ”

Enquanto os refugiados tomam medidas preventivas durante o bloqueio, eles sonham em poder voltar para casa um dia.

“Se eles voltarem para nossas casas, nossas terras, nossas propriedades, nós voltaremos”, diz Jamanida. “Sentimos saudades do nosso país.”

COVID-19 representa uma ameaça sem precedentes para as pessoas mais vulneráveis ​​do mundo, incluindo mulheres deslocadas como Jamanida.

Veja outras histórias de mulheres e Lute com a CARE, assinando a petição para priorizar os mais vulneráveis ​​em uma resposta COVID-19 global.

Vídeo filmado por Josh Estey.