Enxames de gafanhotos colocam milhões em risco de morrer de fome - CARE

Enxames de gafanhotos de 'proporções bíblicas' colocam milhões em risco de morrer de fome

Makmende Media / CARE

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Bilhões de gafanhotos estão invadindo regiões frágeis em todo o mundo, destruindo plantações e ameaçando o fornecimento de alimentos essenciais para milhões de pessoas.

No pior surto de gafanhotos do deserto em décadas, dezenas de bilhões de gafanhotos estão se movendo pela África Oriental, pelo sudoeste da Ásia e pela Península Arábica, devorando plantações e potencialmente deixando milhões de pessoas sem comida suficiente para sobreviver. Especialistas dizem que a combinação de regiões já frágeis devido a conflitos, secas e outros fatores, juntamente com o influxo de gafanhotos do deserto em meio a uma pandemia, levará a uma crise humanitária sem precedentes.

No que as Nações Unidas estão chamando de “um flagelo de proporções bíblicas”, enxames de gafanhotos viajam até 90 milhas por dia, cobrindo áreas de até 155 milhas de largura. Até o momento, eles alcançaram 23 países, incluindo Iêmen, Afeganistão, Paquistão, Quênia, Etiópia, Somália e Sudão do Sul.

Nos últimos seis meses, o número de gafanhotos aumentou 400 vezes. Os gafanhotos - uma espécie de gafanhoto - começaram a aparecer como resultado de fortes chuvas na Península Arábica em 2018. Especialistas dizem que eventos climáticos extremos criaram condições ideais de reprodução.

42

milhão

as pessoas estão enfrentando fome e inanição nas regiões afetadas

Como a pandemia do coronavírus, o enxame de gafanhotos, se não for tratado, pode se espalhar exponencialmente, trazendo riscos significativos à saúde, impactando economias, afetando meios de subsistência e piorando a fome para 42 milhões de pessoas nas regiões afetadas. Os enxames de gafanhotos são controlados principalmente pela pulverização de produtos químicos concentrados por pulverizadores aéreos e montados em veículos. Além de controlar a propagação dos gafanhotos, é necessário financiamento para sustentar a subsistência das pessoas afetadas.

“Esta crise massiva está totalmente fora do radar da comunidade internacional”, disse Esther Watts, Diretora Nacional da CARE Etiópia. “As safras foram devastadas por gafanhotos, deixando o país à beira de uma catastrófica crise de fome.”

A invasão de gafanhotos, juntamente com os extremos climáticos e o COVID-19, estão colocando uma pressão sem precedentes sobre as mulheres. Essas ameaças combinadas estão criando escassez de alimentos, o que provavelmente levará a picos de desnutrição nas comunidades afetadas. As mulheres são particularmente vulneráveis ​​porque geralmente comem menos e permanecem na família, especialmente durante as crises.

Um enxame de gafanhotos no Sudão do Sul

Durante o último surto de gafanhotos de 2003 a 2005, que afetou 20 países, principalmente na África, as crianças tinham menos probabilidade de ir à escola e as meninas foram afetadas de forma desproporcional. Durante o surto atual, os especialistas estão prevendo um aumento na evasão, já que as crianças trocam a escola por trabalho para ajudar no sustento de suas famílias.

A África Oriental é o epicentro da atual crise de gafanhotos. Na Etiópia, Quênia, Somália, Sudão do Sul e Sudão, mais de 25 milhões de pessoas já enfrentam fome e insegurança alimentar. Se os enxames de gafanhotos persistirem e as medidas de controle forem malsucedidas, mais safras serão perdidas e os meios de subsistência sofrerão um impacto ainda maior.

Na Península Arábica, os gafanhotos estão danificando terras agrícolas no Iêmen, onde o conflito dura há mais de cinco anos e cerca de 20 milhões de pessoas não têm segurança alimentar e precisam de ajuda para sobreviver.

Esta crise massiva está totalmente fora do radar da comunidade internacional.

No Afeganistão, o frágil sistema de saúde do país, bloqueios de coronavírus, fechamento de mercados e falta de alimentos estão afetando seriamente mulheres e crianças. Mamoon Khawar, líder da segurança alimentar e subsistência da CARE Afeganistão, diz que mais mulheres e crianças estão mendigando nas ruas, o que as torna vulneráveis ​​à violência de gênero.

“Muitas mulheres no setor agrícola perderam seus empregos, pois os proprietários de terras preferem contratar homens”, diz Khawar.

Em outras partes do sudoeste da Ásia, a convergência de gafanhotos com desastres naturais como enchentes e ciclones provavelmente aumentará as necessidades humanitárias. Em fevereiro, as autoridades paquistanesas declararam uma emergência nacional quando enxames de gafanhotos dizimaram as plantações e elevaram os preços dos alimentos.

A CARE, que está presente em todos os países afetados, está apoiando com logística e resposta a emergências, ajudando os governos a coletar informações sobre os gafanhotos e fornecendo ajuda alimentar de emergência.

No Sudão do Sul, a equipe da CARE está fazendo vigilância in loco, incluindo a coleta de amostras de gafanhotos e informações das comunidades afetadas sobre o tamanho e a direção dos enxames. A CARE Uganda apoiou uma campanha do governo para impedir as pessoas de comer gafanhotos (um prato tradicional no país), pois isso pode levar à intoxicação por sprays químicos usados ​​para controlar os gafanhotos.

Agelo Darius, um homem de 63 anos que mora no norte de Uganda, diz: “Antigamente, comíamos gafanhotos do deserto. Eles eram fonte de alimento e saborosos. Desta vez, somos avisados ​​para não comer. ”

A ONU afirma que precisa de mais de US $ 300 milhões em financiamento e considera que os recursos “têm demorado muito para chegar”, citando uma lacuna crescente de financiamento. O custo de responder a esta crise será pelo menos 15 vezes maior do que o custo de prevenir a propagação agora, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos.

“A matemática é clara, assim como nossa obrigação moral”, afirma a ONU. “Pague um pouco agora ou muito mais depois.”