Serra Leoa reverte proibição de estudantes grávidas - CARE

Serra Leoa reverte proibição de estudantes grávidas

Uma garota em uma sala de aula olha para a frente cercada por outros alunos.

Uma política que proibia as estudantes grávidas de frequentar a escola foi revogada pelo governo de Serra Leoa no início deste ano, depois que o tribunal superior do país declarou que era discriminatória e violava os direitos humanos. Foto: Josh Estey / CARE

Uma política que proibia as estudantes grávidas de frequentar a escola foi revogada pelo governo de Serra Leoa no início deste ano, depois que o tribunal superior do país declarou que era discriminatória e violava os direitos humanos. Foto: Josh Estey / CARE

Em uma reversão de política por parte do governo de Serra Leoa, as estudantes grávidas agora podem frequentar escolas regulares.

Kadiatu nunca planejou abandonar a escola.

“Eu gostava da escola. Eu ia lá todos os dias. Minhas notas foram boas ”, diz ela.

A jovem de 15 anos de Freetown, Serra Leoa, deixou a escola voluntariamente depois de engravidar. Se os administradores descobrissem que ela estava grávida, eles a teriam banido e possivelmente a envergonhado no processo.

Um relatório da Amnistia Internacional de 2015 concluiu que as raparigas em Serra Leoa foram “submetidas a procedimentos degradantes” por administradores escolares para determinar se estavam grávidas, como sentir o corpo ou ser obrigadas a fazer testes de urina.

“Ninguém queria ser meu amigo. Fiquei envergonhado e isolado. ”

Nos últimos cinco anos, estudantes grávidas como Kadiatu foram proibidas por lei de frequentar escolas regulares em Serra Leoa. Essa política foi revertida pelo governo no início deste ano, depois que o tribunal superior do país declarou que era discriminatória e violava os direitos humanos.

A decisão foi saudada por grupos de direitos humanos, muitos dos quais entraram com um processo contra o governo de Serra Leoa em 2018. Após a decisão do tribunal em dezembro de 2019, o governo anunciou em março de 2020 que iria reverter a política.

Uma garota caminha no pátio de terra de uma escola em Serra Leoa.
A proibição será substituída por novas políticas que enfocam a “inclusão radical” e “segurança abrangente” de todas as crianças no sistema escolar, de acordo com o governo. Foto: Josh Estey / CARE

As escolas em Serra Leoa estão parcialmente fechadas durante o surto de coronavírus. Apenas os alunos do ensino fundamental que estão fazendo os exames nacionais retomaram as aulas. Quando as escolas forem reabertas completamente, as estudantes grávidas terão permissão para estudar ao lado de suas colegas.

A proibição será substituída por novas políticas que enfocam a “inclusão radical” e “segurança abrangente” de todas as crianças no sistema escolar, de acordo com o governo.

“Revogar a proibição é o primeiro passo para a construção de uma Serra Leoa radicalmente inclusiva, onde todas as crianças, independentemente de ... [estado reprodutivo], possam viver e aprender com segurança e dignidade”, disse o ministro da Educação, David Sengeh.

A proibição entrou em vigor em 2015, quando as escolas reabriram após o surto de Ebola. Durante o surto, escolas foram fechadas para reduzir a propagação do vírus. Com mais crianças em casa, as meninas ficam vulneráveis ​​à violência sexual. As taxas de gravidez na adolescência aumentaram em até 65% em algumas comunidades, de acordo com o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas.

“[Quando saí da escola], um de meus amigos me visitou e me contou tudo o que eu estava perdendo. Chorei."

Anos depois de Serra Leoa ter sido declarada livre do ebola, o país agora enfrenta a pandemia do coronavírus, que mais uma vez tornou os serviços de saúde sexual e reprodutiva inacessíveis para meninas e mulheres. Um relatório da CARE indica que, embora esses serviços funcionem em toda a África Ocidental, o uso de centros de saúde para outros serviços além do COVID-19 diminuiu consideravelmente.

Além do abuso sexual generalizado, Serra Leoa tem altos índices de pobreza, o que leva os predadores a atrair meninas por meio de promessas de segurança financeira. Essa realidade é bem conhecida de Kadiatu, que foi preparada por um homem que prometeu cobrir seus custos de educação.

“O homem disse que apoiaria meus estudos. Ele me comprou uniforme, livros e canetas ”, diz ela.

das meninas em Serra Leoa com idades entre 15-19 estão grávidas ou já deram à luz

Esses fatores contribuem para as altas taxas de gravidez na adolescência em Serra Leoa, onde 3 em cada 10 adolescentes em Serra Leoa com idades entre 15 e 19 anos estão grávidas ou já deram à luz. A proibição do governo recebeu amplo apoio público em Serra Leoa, onde as meninas grávidas são comumente vistas como uma má influência sobre seus pares, independentemente da violência sexual que possam ter enfrentado que levaram à gravidez.

Marta Colomer, Diretora Regional Adjunta da Amnistia Internacional para a África Ocidental e Central, saudou a decisão de levantar a proibição. “Essa proibição inerentemente discriminatória ... já privou muitas mulheres jovens de seu direito à educação e da escolha sobre o futuro que desejam para si mesmas.”

“Esta decisão também dá esperança a outras meninas grávidas na África que foram estigmatizadas, discriminadas e, em alguns países, também proibidas de ir à escola”, diz Marta.

O estigma por si só é suficiente para impedir que algumas meninas continuem seus estudos. Quando a barriga grávida de Kadiatu começou a aparecer em seu uniforme escolar, seus colegas a intimidaram.

“Ninguém queria ser meu amigo”, diz ela. “Eu estava envergonhado e isolado, então queria parar de ir à escola.”

Kadiatu diz que não poder frequentar a escola tem sido difícil. “Um dos meus amigos [da escola] me visitou e me contou tudo o que eu estava perdendo. Chorei."

Agora mãe de um filho de 9 meses, Kadiatu quer continuar seus estudos, mas não tem certeza se conseguirá. Ela atualmente fica em um abrigo para crianças vulneráveis ​​enquanto cuida de seu filho. “Se eu conseguir encontrar alguém para cuidar do meu bebê, vou voltar para a escola”, diz ela.

Ela quer ser professora “porque eles têm todo o conhecimento e dão isso às crianças”.

Embora a decisão do governo chegue tarde demais para milhares de meninas como Kadiatu, ela tem potencial para impactar as meninas nas próximas décadas. Sengeh destaca que criar inclusão por meio da mudança da lei é o “primeiro passo”, mas mudar os estigmas também é necessário.