Ameaça de COVID-19 pesa muito em campos de refugiados - CARE

Ameaça de COVID-19 pesa pesado em campos de refugiados

Foto: Philipp Hedemann / CARE

Foto: Philipp Hedemann / CARE

Foto: Philipp Hedemann / CARE

“Estremeço ao pensar nas implicações.”

O distanciamento social não é fácil. Mas o distanciamento social no maior campo de refugiados do mundo? Quase impossível, diz Deepmala Mahla, Diretor Regional da CARE para a Ásia. Em Cox's Bazar, cerca de 70,000 pessoas vivem no espaço de um único quilômetro quadrado, enquanto a instalação de testes COVID-19 mais próxima fica a 12 horas de ônibus.

Conforme os casos do vírus aparecem em Bangladesh e outras áreas densamente povoadas em toda a Índia e Ásia, a CARE está ampliando sua resposta para alcançar os mais vulneráveis ​​à doença. Em uma conversa com a Presidente e CEO da CARE, Michelle Nunn, Mahla explica as terríveis implicações de um surto de COVID-19 em lugares como Cox's Bazar e onde ela encontra esperança no trabalho da CARE.

Foto: Josh Estey / CARE
Foto: Josh Estey / CARE

Michelle Nunn: Você pode dar alguma perspectiva sobre como as coisas estão em sua região e a trajetória do impacto [do coronavírus]?

Deepmala Mahla: Começamos a lutar contra o problema do coronavírus no início de janeiro. Para ser honesto, isso não tem precedentes. Nenhum de nós sabia que se tornaria tão grande. A partir de agora, na Ásia, os números estão crescendo em termos de casos prospectivos, infectados e número de mortes. Mas, se olharmos para o contexto do país aqui, os sistemas de saúde já estão superlotados. Nós nos preocupamos que o número real [de infectados] seja maior e o número [de casos relatados] seja menor por causa da [falta de] instalações de teste. Em Bangladesh, um país com quase 200 milhões de habitantes, há apenas uma instalação de teste.

Há tantas pessoas nesta região que só recebem seu jantar ou almoço quando saem para merecê-los naquele dia específico.

Deepmala Mahla

Nossas preocupações são múltiplas: em primeiro lugar, não temos conhecimento suficiente da magnitude do problema; em segundo lugar, os sistemas [de saúde] já enfraquecidos; e em terceiro lugar, os padrões de migração são muito, muito grandes e temos alguns dos maiores campos de refugiados, incluindo Cox's Bazar. Estamos [enfrentando] a questão de impedir a propagação [do coronavírus] onde estamos, e as questões de médio e longo prazo de perda de meios de subsistência. Há tantas pessoas nesta região que só recebem seu jantar ou almoço quando saem para merecê-los naquele dia específico.

Foto: CARE Bangladesh
Foto: CARE Bangladesh

MN: Deepmala, você falou sobre o acordo Rohingya e houve relatos de alguns casos lá. Você pode nos dar uma ideia de quais podem ser as implicações disso?

DM: [Cox's Bazar] é o maior campo de refugiados do mundo, que abriga 855,000 pessoas. Quanto é o espaço em que estão morando? Imagine o seguinte: em média, 40,000 pessoas por quilômetro quadrado. E, há lugares dentro do acampamento onde chega a 70,000 pessoas por quilômetro quadrado. Em que tipo de moradia essas pessoas vivem? São abrigos frágeis feitos de bambu e palha sobre uma plataforma cimentada muito baixa. A família inteira mora em um cômodo e compartilham todas as instalações de água e higiene, como torneiras para coletar água potável, pontos de lavagem das mãos, latrinas, o que significa que as pessoas não só usam uma única instalação, mas também estão superlotadas.

E não nos esqueçamos por que essas pessoas estão aqui: elas sofreram traumas e violências imensos e indescritíveis.

Deepmala Mahla

Para aumentar a complexidade, o terreno desses acampamentos não é plano - é muito irregular, acidentado e íngreme, o que significa que a mobilidade para idosos, deficientes e mulheres grávidas é difícil. E não vamos esquecer por que essas pessoas estão aqui: elas sofreram um trauma e uma violência imensos e indescritíveis quando chegaram ao acampamento, o que significa que é uma população traumatizada que não está mentalmente tão forte e seu sistema imunológico está mais baixo. Não consigo nem imaginar [o distanciamento social] acontecendo.

Houve um positivo [caso de coronavírus em Cox's Bazar], mas a pessoa não está dentro dos campos. A única instalação de teste em [Bangladesh] fica em Dhaka - se você pegar um ônibus, pode levar 10 ou 12 horas [dos campos]. Já estive em muitos campos, mas quando penso em um surto de COVID-19 em Cox's Bazar, estremeço ao pensar o que poderia ser em termos de magnitude e implicações.

40,000 pessoas vivem por quilômetro quadrado, em média, em Cox's Bazar

MN: É difícil entender todos os desafios que você acabou de definir. O abrigo está ocorrendo em toda a Índia. Ao pensar nessas capitais globais, você pode explicar como é o desafio em um lugar como a Índia ou a Ásia em termos de densidade populacional?

DM: 70-100 milhões de pessoas estão na estrada tentando chegar onde estão suas casas. O distanciamento social é uma solução, portanto, em um condado como a Índia, você faz bloqueios passo a passo, mas há tantos migrantes sazonais que vão para outro estado ou província para ganhar a vida diária. Quando há um bloqueio, as pessoas não recebem seu salário diário, o que significa que não têm nada para comer, ficar ou dormir. Ônibus, trens e tudo mais foram parados [pelo governo] e essas pessoas decidiram ir a pé até suas casas [sem outra opção]. Imagine o nível de desespero quando uma família toma a decisão de caminhar 100-250 quilômetros. As pessoas dizem: 'Não temos medo de que o coronavírus nos mate, mas a fome e tanto caminhar definitivamente nos matarão'.

Quando medidas [governamentais] são tomadas nas grandes capitais, o desafio que as agências [como a CARE] enfrentam é: como nós, como humanitários, vamos ajudar essas comunidades com uma barra de sabão, ou aconselhamento, ou um número de linha de apoio? Além de projetar intervenções que ajudarão as pessoas, obtendo suprimentos e disponibilizando coisas úteis para as pessoas, como água e sabão, também devemos nos preocupar em como acessaremos essas populações e cumpriremos os regulamentos do governo anfitrião.

Foto: Akhtar Hossain / CARE
Foto: Akhtar Hossain / CARE

MN: Quais são as implicações de gênero, talvez com base no que aprendi no passado com o Ebola e a análise já realizada em torno do COVID-19?

DM: [Gênero] é a espinha dorsal de grande parte do trabalho [da CARE]. Em Cox's Bazar, 80% das pessoas são mulheres e meninas, então é absolutamente óbvio que nossas intervenções devem ser focadas em mulheres e meninas. O fardo doméstico é mais compartilhado por mulheres e meninas, então, quando as pessoas não podem sair, o fardo da família para ganhar a vida é maior. Quem sacrifica a refeição primeiro? Mulheres e meninas. Isso tem uma corrente. Quando tudo isso está acontecendo, as pessoas ainda têm necessidades de saúde reprodutiva - as mulheres ainda estão grávidas e as mulheres ainda estão dando à luz, então a priorização da saúde sexual e reprodutiva se torna difícil. Sempre que a CARE está projetando uma resposta, estamos nos reunindo com as mulheres e meninas. Existem grupos de jovens com meninas realmente vibrantes e, por mais deprimente que seja o ambiente, você conversa com elas por 15 minutos e começa a se sentir melhor. Muitas vezes, eles nos aconselham sobre [onde colocar os lavatórios].

MN: Considerando tudo isso, você pode nos dar um pouco de esperança sobre o que a CARE está fazendo e pode fazer daqui para frente?

DM: A CARE está nesta região antes de a maioria de nós nascer, o que significa que conhecemos o sistema muito bem, conhecemos as comunidades muito bem, conhecemos as ONGs locais e a CARE é confiável. Vou a muitos países e as pessoas dizem que não sabem o que está acontecendo, mas veem o logotipo da CARE em um Jeep e há uma sensação de conforto.

Estamos começando nosso trabalho avaliando o que as comunidades precisam e quais são as lacunas. Por exemplo, nos campos de refugiados de Cox's Bazar, a informação é fundamental. Por isso, traduzimos informações simples para a comunidade em pôsteres, panfletos, vídeos curtos e mensagens de rádio. A maior parte do trabalho da CARE gira em torno de aproximar as pessoas. Não podemos mais fazer isso, então nos adaptamos fazendo visitas domiciliares e estamos trabalhando com as Secretarias de Saúde [para manter as clínicas seguras] e descongestionar as salas de espera.

A esperança está definitivamente presente, só temos que ser pacientes. Minha preocupação é que há muita atenção no [coronavírus] agora, mas depois de algum tempo a gente se acostuma e fica com o cansaço da empatia. Se isso acontecer nesta crise, será muito prejudicial, porque os meios de subsistência de muitas pessoas foram afetados.