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“Nunca senti medo em nenhuma missão”: a história de um trabalhador humanitário da Ucrânia

Irina Ozhehova (à direita) ajuda a separar caixas de remédios e itens de higiene. Foto: CUIDADO

Irina Ozhehova (à direita) ajuda a separar caixas de remédios e itens de higiene. Foto: CUIDADO

Quando o conflito na Ucrânia eclodiu em 2022, Irina Ozhehova e a sua família já se voluntariavam ativamente e ajudavam as pessoas durante quase uma década, desde que o controlo da Crimeia e do Donbass mudou de mãos.

Apaixonada pelo trabalho social quase desde a infância, Irina compreendeu em primeira mão o significado de arriscar a vida para salvar outras pessoas e possuía a capacidade de construir equipas robustas e conceber soluções durante as crises. Recentemente, ela se juntou CUIDADO Ucrânia como Oficial de Resposta Rápida, o que lhe permitiu envolver-se em projetos de grande escala e estender a assistência a ainda mais pessoas.

“Comparando 2014 com o presente”, diz Irina, “apesar de desafios semelhantes, a natureza do trabalho era distinta. Naquela época, quase não tínhamos apoio internacional e a guerra era algo distante e estranho até mesmo para os ucranianos.”

“Colaborámos com um grupo de indivíduos compassivos que se organizaram, reconhecendo os desafios iminentes da guerra. A guerra envolve mais do que apenas morte e destruição; traz ferimentos, fome e refugiados. E o Dnipro já era uma cidade de trânsito para as pessoas evacuadas da zona de guerra. Estávamos coordenando esses processos manualmente.”

“Agora, felizmente, temos apoio internacional e capacidade para prestar assistência e apoio abrangentes aos sobreviventes. Foi isso que me atraiu para uma organização internacional.”

Mulher digitando em um laptop em um escritório.
Irina trabalha no escritório da CARE em Dnipro, Ucrânia. Foto: CUIDADO

Guerra e medo

Quando se tratou da questão de deixar o Dnipro, no leste da Ucrânia, ou ficar e ajudar outros a evacuar, Irina não hesitou por um segundo.

“Ajudar as pessoas não é uma façanha extraordinária”, diz Irina, “é um modo de vida”.

Lugares como Bakhmut, Rubizhne, Lysychansk e Severodonetsk tornaram-se destinos familiares para ela. Isto exigia cada vez mais esforços e recursos, pois as viagens que antes demoravam 6.5 horas demoravam quase dois dias. Ela teve que fazer concessões para postos de controle, estradas destruídas e problemas de coordenação, mas seu desejo de ajudar permaneceu.

“Às vezes até passávamos noites no chão de algum lugar, mas perseverávamos”, diz ela. “Entregamos ajuda humanitária: medicamentos, material de higiene, cobertores. Voltamos com pessoas e pertences embalados às pressas em sacos de evacuação.”

“Nunca senti medo em nenhuma missão”, diz ela. “Ocasionalmente, enfrentávamos tiros e bombardeios. No entanto, o medo surgiu mais tarde – quando regressamos a casa e contemplamos os resultados potenciais, as consequências que ele poderia ter acarretado. É aí que o medo se instala. Em tais situações, as ações reflexivas assumem o controle.”

Irina acredita que a adaptação ao estado de guerra já aconteceu, mas ainda há muito a aprender. “Os ucranianos ainda precisam de desenvolver [um] sistema de proteção social, apoio médico para veteranos, bem como mecanismos para a sua adaptação e emprego. Este é um caminho que ainda não trilhamos.”

Uma mulher entrega uma caixa a um homem na frente de um carro.
Irina ajuda a distribuir ajuda humanitária durante uma das suas missões de evacuação. Foto: CUIDADO

Rostos dos resgatados

Ao longo dos anos de voluntariado, Irina ajudou centenas de pessoas. Agora, ela muitas vezes lamenta não ter começado a narrar esses eventos desde o início. Eram tantas histórias de pessoas que elas se entrelaçaram e se misturaram em sua mente.

“No começo, memorizei seus nomes”, diz ela. “Mantive contato com eles. Agora são tantos que se fundiram num caleidoscópio de rostos. Lembro-me apenas de rostos e histórias. Lembro-me de uma jovem que resgatamos de Sievierodonetsk. Ela segurava uma criança e uma sacola com coisas infantis em uma das mãos e uma máquina de costura na outra, o que mais tarde a ajudou a ganhar um pouco de vida.

“Lembro-me de uma família que saiu correndo do porão de uma casa completamente destruída para nos encontrar apenas com documentos e um gatinho nos braços.”

“Lembro-me de quando transportávamos tantas pessoas que elas ficavam apenas sentadas nas malas. Mas ainda carregávamos uma chinchila, um peixe na bolsa e um cão pastor.”

Depois de chegarem ao Dnipro, Irina procurou abrigo para algumas pessoas, mandou algumas para o hospital para reabilitação, enquanto outras decidiram seguir em frente e apanhar um comboio de evacuação para o Ocidente e para o estrangeiro. Irina está orgulhosa de que todos que ela evacuou conseguiram sair vivos e podem continuar a construir suas vidas. 

“Deixei todas essas histórias passarem por mim”, diz ela. “Mas também tive que escrever crónicas para poder dizer aos meus filhos e netos que a guerra tem a ver com pessoas. Que você os conheça pessoalmente, que sejam indivíduos, não apenas estatísticas e números.” 

Lições de guerra

“Esta guerra tem uma pequena vantagem, por mais assustadora que possa parecer”, diz Irina. “A guerra permitiu ver as verdadeiras qualidades das pessoas, entender quem está cheio de quê.” Ela lembra que seu apurado senso de justiça sempre a distinguiu dos demais. Mas agora, mais do que nunca, tornou-se um teste decisivo para o seu trabalho.

Agora, munida do apoio da família, Irina sente que está no seu lugar. Juntamente com a CARE, ela pode planear projectos de grande escala destinados não só à evacuação de pessoas, mas também à prestação de apoio a longo prazo aos sobreviventes: financeiro, psicológico e jurídico. Isso a deixa feliz mesmo neste vórtice ardente de guerra. Indivíduos como Irina exemplificam que o voluntariado e a ajuda humanitária não são apenas profissões, mas também estados de espírito.

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