Estações de água, produção de carvão, gestão de terras e muito mais - CARE

Estações de água, produção de carvão, gestão de terras e muito mais

David Mutua / CARE

David Mutua / CARE

Construindo resiliência no condado seco de Mandera, no Quênia

O condado de Mandera é uma região árida no nordeste do Quênia, na fronteira com a Etiópia e a Somália, onde os moradores lutam regularmente contra os efeitos da seca, sobrepastoreio e COVID-19, bem como uma espécie de planta invasora onipresente.

Como esses e outros desafios dificultam a subsistência pastoral e agrícola, uma parceria regional entre a CARE, a World Vision e o Conselho Dinamarquês para Refugiados ajudou as pessoas a encontrar soluções. Financiado pelo Fundo Fiduciário da União Europeia para a África, o projeto Construindo Oportunidades para Resiliência no Chifre da África (BORESHA) busca fortalecer os mercados e o comércio, desenvolver habilidades de negócios e melhorar a gestão de recursos naturais.

Algumas dessas soluções incluem poços movidos a energia solar e bombas de água, pastagem controlada, transmissões de rádio informativas, suprimentos de higiene e até apicultura.

'Mathenge' – fábrica passa de aborrecimento a ativo

Prosopis juliflora, chamado de “Mathenge” pelos locais, foi importado da América do Sul na década de 1970 com a melhor das intenções. Esperava-se que a planta ajudasse na produção de mel, fornecesse sombra, servisse como blusão, fornecesse lenha e materiais de construção. Em vez disso, o arbusto espinhoso – que requer pouca água – assumiu o controle, trazendo consequências não intencionais.

Os espinhos picam os cascos de vacas e burros, e quando as vagens verdes da planta são comidas cruas, pode ser fatal para o gado. Também consumiu terras agrícolas.

Muitos experimentaram os danos de Mathenge em primeira mão, tendo perdido animais de fazenda para a planta. Nesta região árida, onde 72% das pessoas sobrevivem da criação de gado, qualquer perda de gado tem um grande impacto nas famílias.

Mathenge também não pode ser facilmente eliminado, então a CARE e seus parceiros começaram a encontrar maneiras de usá-lo, transformando-o em combustível para cozinhar e ração animal.

"De Prosopis arbusto, recolhíamos as vagens, secava-as e triturávamos junto com a grama no moedor, misturávamos a mistura com água e depois passávamos a fazer ração que pode ser armazenada e dada aos animais”, conta Mohamed Sheihk Hosman. “Como o arbusto Mathenge sobrevive mesmo durante a seca, isso garante que o gado fraco, frágil e produtor de leite não precise percorrer longas distâncias para pastar.”

Abdullah Hussein, membro do Neboi Prosopis Charcoal Making Group, mostra um pedaço de carvão feito do arbusto Prosopis. (David Mutua/CARE)

Abdullah Hussain é membro de um grupo que usa Prosopis para fazer carvão e explica como a planta se torna combustível.

“Nós cortamos o Prosopis arbusto e depois fazer carvão”, diz ela. “O carvão é então moído em pó e misturado com água. A mistura final é então passada por uma máquina de briquete de carvão. O briquete é então seco e usado na culinária. Os briquetes queimam lentamente com menos fumaça e, ao contrário do carvão normal, cozinham muitas refeições.”

Abdullah prefere usar os briquetes porque seus netos podem se concentrar nos estudos em vez de coletar lenha. Os membros da comunidade também estão passando seus conhecimentos para os vizinhos da região.

"O Prosopis as vagens têm alto teor de proteína e mineral que é bom para o gado”, diz Salim Abdi, coordenador do programa BORESHA no Quênia para a CARE International. “Os briquetes de carvão têm maior eficiência de cozimento do que o carvão normal. Promovemos o uso do arbusto Prosopis para fazer o briquete, pois isso poupará as árvores indígenas da extinção e ajudará a gerenciar a propagação do arbusto.”

O próximo passo é comercializar a produção tanto de ração animal quanto de briquetes para que os membros do grupo comecem a ter uma renda adicional.

Combater o sobrepastoreio através de uma melhor gestão da terra

Outro problema comum no Triângulo Mandera é o sobrepastoreio das pastagens, uma armadilha comum e infeliz devido às condições áridas, secas frequentes e vegetação escassa. Permitir que os animais pastam em todas as áreas verdes disponíveis durante a estação chuvosa significa que é escasso – e os animais morrem de fome – durante a estação seca.

Um membro do Eymole Rangeland Management Committee limpa arbustos e galhos de um dos cercados de gado do grupo. O manejo das pastagens garante que haja pastagem para o gado quando as pastagens regulares são esgotadas ou dizimadas pela seca.

Em resposta, a BORESHA instituiu um programa de manejo de pastagens, para preservar as áreas de pastagem e permitir que elas se regenerem para que sejam mantidas em reserva. A CARE, seus parceiros e funcionários do governo local treinaram membros da comunidade de 21 aldeias sobre as melhores práticas pastorais. Os tópicos incluíam construir cercas, limpar ervas daninhas e rejuvenescer terras improdutivas plantando grama e árvores.

O projeto também foi um passo além. “Após o treinamento, 100 pessoas foram contratadas para trabalhar na construção dos cercados”, diz Aden Ibrahim, presidente do grupo de Gestão de Recursos Naturais em Eymole, um sub-condado na fronteira Quênia/Etiópia. “Depois de 30 dias, recebemos Kes. 21,500 ($192.57) e isso melhorou nossos padrões de vida. Meu gado se beneficiou com esses cercados.”

O comitê de gestão de Eymole Rangeland, como outros comitês semelhantes na região, é um grupo inclusivo com participação de homens, mulheres e jovens. Este grupo treinou outros membros da comunidade para praticar o que aprendeu. (David Mutua/CARE)

Além do manejo das pastagens, a comunidade também recebeu treinamento em apicultura e colheita e estabeleceu várias colméias que foram colonizadas por vários enxames.

Água limpa alimentada pelo sol

Em dias ensolarados, as temperaturas no Triângulo Mandera atingem regularmente 95F e, às vezes, aumentam ainda mais, enquanto as secas frequentes tornam a água mais difícil de encontrar. Uma pesquisa de fevereiro de 2021 descobriu que apenas 49.3% dos domicílios relataram acessar água de pontos de água seguros, melhorados ou semimelhorados.

“Para buscar água da chuva, tivemos que cortar o arbusto Mathenge que o cercava”, diz Fatuma Abdi, 52 anos, mãe de seis filhos em Ashabito. “Isso era perigoso porque animais selvagens como cobras se escondiam lá e nos atacavam.”

Pior ainda, durante os períodos de seca, as lagoas locais de água da chuva secam, forçando as pessoas a viajar longas distâncias ou pagar preços exorbitantes aos vendedores com tanques.

A saúde também é um problema. “Como nossos animais só podiam beber água do mesmo lugar que buscamos, acabaríamos ficando doentes com a água contaminada”, acrescenta Fatuma. “A malária era bastante prevalente, assim como doenças transmitidas pela água, como febre tifóide e diarreia, que afetaram nossas crianças.”

Fatuma Mohamed, Safia Abdi e Khadija Ahmed acessam água doce em Ashabito. Antes do estabelecimento desse ponto de água, a comunidade não teria outra opção senão uma panela também usada pelos animais, expondo-os a doenças como febre tifóide e cólera. (David Mutua/CARE)

Em resposta, a CARE e seus parceiros construíram 11 pontos de acesso à água no triângulo Mandera, com tanques subterrâneos e bombas movidas a energia solar. Na vizinha Somália, quatro pontos de água adicionais foram reparados e equipados com bombas. No total, esses pontos de acesso à água atendem diretamente mais de 125,614 pessoas nos três países.

“Aproveitando a energia sempre disponível, limpa e renovável do sol, a bomba puxa água do poço para a torneira, garantindo o abastecimento de água limpa durante todo o ano para a comunidade”, diz Salim Abdullahi, coordenador da CARE International. “Ao mesmo tempo, pontos de acesso à água para pessoas [e] animais foram construídos em locais separados para garantir que não haja contaminação”.

Fatuma Mohamed vende legumes em seu quiosque em Ashabito. Graças à água recém-acessada, Fatuma conseguiu iniciar uma horta que alimenta sua família e fornece o excedente para vender. (David Mutua/CARE)

“Como o ponto de acesso à água potável está mais próximo e consistente, agora temos mais tempo para fazer mais pelo nosso desenvolvimento pessoal”, diz Fatuma, que agora vende produtos da fazenda que conseguiu iniciar graças à nova fonte de água. “Agora podemos nos envolver na agricultura ao lado da criação de gado.”

Combatendo o COVID-19 através da informação e higiene

Quando o COVID-19 surgiu no Quênia, em março de 2020, muitas pessoas se mudaram para áreas rurais como Mandera e inadvertidamente espalharam o vírus para lugares onde os serviços de saúde são escassos. Funcionários do governo responderam com restrições de viagem e bloqueios.

Os bloqueios e subsequentes fechamentos de escolas afetaram a economia e o tecido social. “Como as crianças estavam em casa, muitas delas se voltavam para os vícios para passar o tempo”, diz Khaltuma Abdirahman, diretor da Mandera Township Primary School. “Alguns se voltaram para as drogas e se envolveram em atividades ilegais. Algumas meninas se casaram e outras ficaram grávidas.”

No início do surto de COVID, a BORESHA tinha fundos de contingência disponíveis e os colocou em uso em uma campanha de informação pública. Eles compraram tempo de antena em uma DAWA FM, uma estação de rádio local e, juntamente com o departamento de saúde do governo do condado de Mandera, compartilharam informações básicas, mas vitais, sobre o vírus e como impedir sua propagação.

Heikal Suleiman, gerente da estação DAWA FM, transmite mensagens informativas sobre a prevenção do COVID-19. A estação tem cobertura e ouvintes na Somália, Etiópia e Quênia. (David Mutua/CARE)

“Como nosso raio de transmissão cobre 140 quilômetros quadrados e estamos perto da fronteira, podemos divulgar informações não apenas em Mandera [Quênia], mas também na Somália e na Etiópia”, diz Haqil Suleiman, gerente da estação. “Isso garantiu que as mensagens de prevenção chegassem às comunidades na fronteira que atravessam regularmente. As conversas e interações entre a comunidade e os profissionais de saúde do condado por meio de nossa estação eram tão envolventes que muitas vezes iam além do tempo”.

Safiya Mohid lava as mãos do lado de fora da Mandera Township Primary School. A CARE distribuiu 18 estações de lavagem das mãos para a escola para ajudar a prevenir a propagação do COVID-19. (David Mutua/CARE)

As sessões escolares presenciais em fases foram retomadas no final de 2020, à medida que o número de casos caiu, mas com estrita adesão às diretrizes de prevenção. Em resposta, a CARE e seus parceiros criaram estações de lavagem das mãos nas escolas e distribuíram kits de lavagem das mãos, o que reduziu a propagação de outras doenças – não apenas a COVID. Além das escolas, o programa também distribuiu kits de higiene para deslocados internos.