Surto de cólera piora no Malawi à medida que a fome aumenta - CARE

Surto de cólera piora no Malawi à medida que a fome aumenta

O Malawi tem lutado contra um surto devastador de cólera que afetou comunidades inteiras enquanto o país enfrenta uma crise de fome cada vez maior. Relatórios do governo divulgados em novembro indicam que houve um aumento de 33.5% nos casos de cólera relatados em outubro, em comparação com setembro. Com a estação chuvosa prestes a começar, há temores de que possa haver um aumento nos casos. Apesar de uma combinação de intervenções, incluindo uma campanha de vacinação iniciada em maio de 2022, o surto continuou a se espalhar e já afetou todos os 28 distritos do país.

Amos Zaindi, diretor nacional da CARE Malawi, disse: “Estamos particularmente preocupados com o impacto que o surto terá sobre os vulneráveis ​​da comunidade, especialmente mães grávidas e lactantes, bem como mães com crianças pequenas. Isso também ocorre porque muitos ainda estão se recuperando das enchentes do ano passado.

“Do final de 2021 ao início de 2022, as chuvas e os efeitos de fortes tufões e ciclones na África Austral causaram graves inundações, devastando a vida das comunidades em todo o Malawi. Isso levou à perda de vidas e propriedades e, posteriormente, ao surto de cólera declarado pelo governo em 3rd Março de 2022. Ao longo dos anos, as chuvas extremas, bem como ciclones e tufões mais fortes, causados ​​pelas mudanças climáticas, pioraram os casos de inundações no país.”

Apesar de fazer avanços econômicos, Malawi continua sendo uma das nações mais pobres do mundo. Mais de 80% do país depende da agricultura, sendo a maioria agricultores de subsistência que dependem da agricultura de sequeiro. Portanto, condições climáticas extremas dificultam o crescimento do país. Com mais de 70% do país vivendo com menos de US$ 1.25 por dia e com acesso limitado a instalações sanitárias, o surto de cólera piora.

Cerca de 5.4 milhões de pessoas estão enfrentando a fome em Malauí. Este coquetel de cólera e fome cria um ciclo perigoso que representa um grande risco para a nação. Quando os afetados não recebem nutrientes suficientes, isso representa um grande risco para sua imunidade, que fica gravemente enfraquecida. Sem atenção médica imediata, as repercussões podem ser fatais.

Relatórios do governo indicam que os doentes estão chegando a centros de tratamento já gravemente afetados pela doença. Muitas fatalidades ocorreram nas comunidades e/ou nas instalações devido ao atraso das pessoas para o tratamento. As crenças religiosas estão contribuindo para a apresentação tardia ao centro de saúde, o que está levando a uma maior disseminação da doença. Em 30 de outubro, os relatórios mostraram que a maioria das mortes tinha mais de 25 anos.

Outro perigo que o surto representa é a erosão dos avanços de mulheres e meninas que foram feitos no passado. Billy Molosoni, líder de justiça e defesa de gênero da CARE Malawi, disse: “À medida que o surto de cólera persiste, os principais cuidadores – mulheres e meninas – ficarão sobrecarregados com trabalho extra. Isso não apenas as exporá ao risco de contrair a doença, mas também afetará a educação das meninas e o empoderamento econômico das mulheres, pois elas priorizam cuidar dos infectados”.

A CARE estará engajada em várias atividades para alcançar os afetados. Isso inclui o fornecimento de cloro em pó para purificação de água aos Gabinetes Distritais de Saúde para distribuição em centros de saúde, escolas e domicílios, distribuição de luvas para pessoal médico e eliminação de resíduos e fornecimento de soluções de Reidratação Oral para os afetados.

Como a estação chuvosa, que se prevê trazer chuvas acima da média, começa em dezembro, a CARE continuará a apoiar o Ministério da Saúde do Malawi. “Através da colaboração com nossos parceiros locais, estaremos realizando atividades de preparação. Isso inclui renovar e treinar agentes comunitários de saúde e funcionários parceiros em prontidão para a próxima temporada. Ao mesmo tempo, estaremos apoiando o Ministério com apoio logístico para chegar às comunidades das áreas rurais com vacinas”, disse Amos Zaindi. Isso será feito por meio de mensagens de rádio, discussões e mensagens de conscientização em cartazes.

A perspectiva do ciclone tropical 2022-2023 da FAO prevê que o Malawi provavelmente será atingido por cinco ciclones.

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Anisa Husain
Assessoria de imprensa da CARE
Anisa.Husain@care.org