Mais de 14 milhões de pessoas enfrentando fome aguda na África do Sul - CARE

Mais de 14 milhões de pessoas enfrentando fome aguda em uma das maiores crises alimentares na África Austral

Foto: Joseph Scott / CARE
Foto: Joseph Scott / CARE

Graves taxas de insegurança alimentar em nove países da África Austral são 140% mais altas agora do que em 2018, principalmente porque as pessoas estão sendo atingidas por extremos climáticos causados ​​pelas mudanças climáticas, de acordo com a Oxfam, CARE, Plan International e World Vision.

Em toda a região da África Austral, existem agora 14.4 milhões de pessoas enfrentando níveis agudos de fome, em comparação com 6 milhões ao mesmo tempo em 2018.

Os países da África Austral apelaram a $ 1.1 bilhão para ajudá-los a lidar com a crise alimentar, mas receberam apenas metade do que é necessário. As agências disseram que os doadores devem financiar urgentemente os apelos humanitários da ONU para ajudar a salvar vidas.

“Nossa região está perdendo sua parte na luta da ONU pela 'fome zero até 2030' - conforme descrito em seus Objetivos de Desenvolvimento Sustentável - porque a região subtropical da África do Sul está esquentando duas vezes mais rápido que o resto do mundo e sendo atingida por repetidas condições climáticas choques ”, disse Nellie Nyang'wa, Diretora Regional da Oxfam para a África Austral.

O Zimbábue é o país mais atingido em proporção, com 5.8 milhões de pessoas enfrentando níveis graves de insegurança alimentar nas áreas urbanas e rurais. Zâmbia tem 2.3 milhões de pessoas afetadas; Moçambique 2 milhões e Malawi 1.9 milhões.

Nos últimos dois anos, a região passou por três grandes ciclones, inundações, uma seca caracterizada pela menor precipitação desde 1981 nos meses entre outubro e dezembro, bem como temperaturas quentes recordes na primeira metade de 2019.

Esses padrões climáticos incomuns e perturbadores resultaram em perdas de safra em grande escala que afetaram a disponibilidade de milho, um alimento básico, e elevaram os preços em toda a região em 2019.

“Os ciclones, inundações repentinas e secas que no passado costumavam ser extremas, agora estão sendo sofridos como 'normais' por nossos agricultores. A crise climática não está apenas atingindo as pessoas em picos repentinos de emergências humanitárias, mas está minando sua capacidade de acumular suas reservas e ativos e resiliência dia a dia ”, acrescentou Nyang'wa.

“A crise climática aqui é permanente, destruindo os mecanismos de enfrentamento nos quais as pessoas confiaram por gerações para ajudar a ver suas comunidades e famílias durante os tempos de vacas magras. Esta crise não é uma manchete ocasional - para o povo da África do Sul, é agora um modo de vida profundo ”.

“Esta crise climática está afetando a pobreza das pessoas e agravando os níveis de desigualdade. E vemos seus efeitos agora nas crescentes taxas de desnutrição. E, como sempre, são as mulheres e crianças que são atingidas primeiro ”, disse Nyang'wa.

“A escala da devastação da seca em toda a África Austral é impressionante. Nos últimos cinco anos, as contínuas safras agrícolas fracassadas significaram que os países não tiveram tempo suficiente para se recuperar e suas reservas nacionais de grãos se esgotaram. Só o Zimbábue teve um déficit de cereais de 1 milhão de toneladas no ano passado ”, disse ela.

As secas mais frequentes tiveram um impacto devastador sobre os pequenos agricultores, em particular as mulheres que fazem a maior parte da agricultura na região da África Austral. Dolly Nleya, uma agricultora em Bulilima, no sul do Zimbábue, disse à Oxfam: “A mudança climática está matando nossas safras, pois as que plantamos agora estão secando. A seca também está devorando as pastagens de que nosso gado se alimenta ”.

“As mulheres e meninas são as mais afetadas durante os períodos de seca e muitas vezes as mulheres sofrem desproporcionalmente com os choques das mudanças climáticas. As mulheres são as principais responsáveis ​​pelas famílias, incluindo a garantia de que as famílias tenham comida e água, bem como tarefas domésticas e criação dos filhos. Eles também são geralmente os últimos a comer e os primeiros a pular refeições. Falamos com mães, como Rachel, mãe solteira de 18 anos, no sul do Zimbábue, que dizem que muitas vezes pulam refeições por 1-2 dias para garantir que seus filhos comam ”, disse Matthew Pickard, Diretor Regional Adjunto da CARE International para a África Austral .

“Como CARE, estamos nos certificando de fornecer uma abordagem sensível ao gênero em nossa resposta à seca e programas de resiliência, para garantir que os grupos mais vulneráveis, como mulheres e meninas, sejam priorizados e empoderados, e que suas necessidades específicas sejam atendidas. Isso inclui trabalhar com mulheres para criar associações de poupança e empréstimos nas aldeias, diversificação de renda e outros programas de construção de resiliência climática. ” Pickard adicionado.

O angolano Ndjiole, aos 16 anos, deveria estar na escola. Em vez disso, ele foi forçado a sair de casa em busca de pasto e água para o gado de sua família. “Somos agricultores e não pudemos colher desde a última safra. Só nos resta nosso gado. Se os perdermos, morreremos de fome ”, disse Ndjiole à Visão Mundial.

“Estamos extremamente preocupados com o número crescente de meninas adolescentes que estão se casando para que as famílias possam ganhar a próxima refeição”, disse Stuart Katwikirize, Chefe Regional de Gestão de Risco de Desastres da Plan International.

“De forma alarmante, estamos vendo um aumento no número de meninas que recorrem ao sexo como forma de pagamento apenas para colocar comida na mesa, ganhando apenas 40 centavos por vez. O aumento dos preços das commodities e a falta de alimentos disponíveis significam que alguns sentem que não têm outra opção. Estamos extremamente preocupados com o impacto a longo prazo desse tipo de abuso nas meninas ”. disse Maxwell Sibhensana, Diretor de Assuntos Humanitários e Emergências da Visão Mundial para a África Austral.

Antes da reunião da Cimeira dos Chefes de Estado da UA, as quatro agências de ajuda apelam aos líderes da África Austral para:
• Aumentar os investimentos em sistemas de alerta e ação antecipada sobre riscos naturais que sejam responsáveis ​​perante as comunidades.
• promover abordagens agroecológicas para a transição para sistemas alimentares mais justos e sustentáveis ​​e aumentar a resiliência dos agricultores em face das mudanças climáticas. Isso é crucial para alcançar uma transformação positiva e sustentável da agricultura familiar na África Austral.
• implementar políticas agrícolas que permitirão às pessoas se alimentarem, de acordo com o compromisso da Declaração de Malabo da UA de investir 10 por cento do orçamento nacional na agricultura.

Eles também estão exortando os doadores a:
• aumentar as suas contribuições para os apelos humanitários, especialmente porque apenas 51.2% dos fundos necessários do Zimbabwe e 47.2% dos fundos necessários de Moçambique e 23% dos fundos necessários da Zâmbia, foram respectivamente cumpridos.
• Demonstrar como a promessa de financiamento climático de US $ 100 bilhões / ano para os países em desenvolvimento está sendo cumprida neste ano prazo.
• Comprometer-se a aumentar o financiamento da adaptação em particular, que tem sido negligenciado até agora, e trabalhar com os governos da África Austral para investir em programas de longo prazo que ajudarão a construir a capacidade das pessoas para lidar com crises futuras.

A Oxfam estima que, nos últimos anos, os países menos desenvolvidos - como Moçambique - receberam em média tão pouco quanto $ 3 por pessoa por ano em assistência líquida visando especificamente a adaptação. Isso equivale a menos de um centavo por dia para se proteger dos extremos climáticos.

Organizações assinadas:

OXFAM
CARE International
Plan International
Visão Mundial Internacional

Contatos com a imprensa:

Vanessa Parra, vanessa.parra@care.org, +1 917-525-0590 (NYC)

Lucy Beck, beck@careinternational.org, +44 7944904662 (Reino Unido)