Agricultores de pequena escala e famílias lutam contra a ruína econômica - CARE

Os pequenos agricultores e famílias lutam contra a ruína econômica, visto que até 70% das safras e grãos de Honduras são afetados pelas tempestades Eta e Iota

Tegucigalpa, Honduras, 20 de novembro de 2020 - Como um terço da população de Honduras sofre com os impactos imediatos e devastadores das tempestades tropicais Eta e Iota, os efeitos de longo prazo sobre a economia do país, a produção agrícola e os pequenos produtores podem ser ainda mais devastadores.

Mais de 3.3 milhões de pessoas em Honduras já foram afetadas pelas tempestades tropicais consecutivas nas últimas semanas. Quase 450,000 mil pessoas foram deslocadas de suas casas como resultado das duas tempestades e precisam de assistência humanitária urgente.

De acordo com o Diretor da CARE Honduras, Maite Matheu; “O furacão Iota, que vem apenas 13 dias depois do Eta, afetou centenas de milhares das mesmas pessoas que já lutam para se recuperar desta primeira tempestade terrível, e 69 comunidades ainda estão isoladas e ainda não receberam qualquer apoio. Centenas de milhares de pessoas agora enfrentam dupla destruição. ”

Ela adiciona; “Nos 6 abrigos onde a CARE e parceiros já forneciam apoio após o Eta, vimos a ocupação dobrar nos últimos dias como resultado do Iota e os serviços correm sério risco de serem sobrecarregados pelo grande número de pessoas necessitadas. Mais de 100,000 pessoas estão agora vivendo em abrigos temporários, em condições muitas vezes apertadas, sem acesso a necessidades básicas como comida, água potável e serviços de proteção, especialmente na violência de gênero. ”

Embora a destruição causada por Eta e Iota apresente enormes riscos imediatos, ainda mais preocupantes são os impactos de longo prazo que essas tempestades terão em um país que já sofre com uma crise alimentar, retração econômica e a pandemia COVID-19.

Iota varreu a lavoura de café e banana de Ismael Romero: “O vento era tão forte que as árvores caíram na fazenda destruindo tudo, o pouco que sobrou também se perdeu porque a chuva estragou os grãos de café e fez com que as mudas de bananeira desabassem. Já estávamos lutando por causa do confinamento da COVID-19, que nos deixou sem renda, e agora perdemos tudo e não temos mais dinheiro para investir novamente. ”

Notas de Matheu; “60-80% dos grãos básicos foram perdidos. O café é um dos principais produtos de exportação de Honduras e 90% da produção de café do país é feita por pequenos agricultores. Até agora, segundo o Instituto Hondurenho do Café - IHCAFE - só o ETA deixou perdas nas lavouras de café de aproximadamente 100,000 Quintais. Iota teve um impacto direcionado para as áreas de cultivo e infraestrutura produtiva e os danos colaterais devido ao alto índice pluviométrico significarão impactos maiores no campo. O efeito que isso terá sobre a renda e os meios de subsistência das pessoas, especialmente dos mais pobres da sociedade, é inimaginável. Os especialistas já dizem que vai demorar pelo menos uma década para o país se recuperar disso. ”

Honduras, Guatemala, Nicarágua, El Salvador e Costa Rica, onde as recentes tempestades tropicais causaram destruição em grande escala, estão todos entre os vinte maiores produtores de café. Juntos, eles cultivam grãos de café suficientes para ser o terceiro maior produtor global. Esses países também estão lutando contra crises alimentares. No total, 3.5 milhões de pessoas em Honduras e na Guatemala sofrem atualmente de grave insegurança alimentar, enquanto os bloqueios de COVID-19 significaram a perda de meio milhão de empregos e meios de subsistência somente em Honduras.

Matheu acrescenta; “Visitamos uma família que há pouco mais de um mês traçávamos como uma história de sucesso para sua fazenda de tilápia e agora eles não têm nada, perderam tudo e o estado físico em que os encontramos era muito angustiante. É realmente de partir o coração testemunhar a destruição das esperanças e sonhos das pessoas como este. ”

A CARE tem apoiado agricultores e pequenos negócios em Honduras com uma série de intervenções, incluindo segurança alimentar e nutrição, acesso a financiamento, treinamento em produção agrícola e pecuária, empreendedorismo jovem e treinamento em habilidades técnicas, empoderamento das mulheres e adaptação às mudanças climáticas. A CARE também planeja fornecer apoio à recuperação dos meios de subsistência após o período de Iota e Eta na forma de transferências de dinheiro multiuso, insumos e equipamentos agrícolas, bancos rurais e inclusão financeira. Para fazer isso, a CARE Honduras está pedindo urgentemente US $ 6.5 milhões para fornecer suporte de salvamento imediato e recuperação de longo prazo.

 

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Rachel Kent, assessora de imprensa sênior da CARE US
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