Encontrando o amor em um pacote CARE - Leo e Helga - CARE

Leo e Helga - Encontrando o Amor nos Pacotes CARE

Uma velha imagem em preto e branco de um homem e uma mulher sorrindo e de pé na neve.

Todas as fotos são cortesia de Leo e Helga Kissell

Todas as fotos são cortesia de Leo e Helga Kissell

Leo e Helga Kissell se conheceram na Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. Após o retorno de Leo aos EUA, ele enviou a Helga um dos primeiros Pacotes CARE. Em três anos, eles se casaram.

Meu nome é Helga.

Nasci em Berlim em 1928. Minha infância foi tranquila. Foi maravilhoso - até a guerra. Em fevereiro de 1945, meu pai foi morto em um ataque aéreo. Poucos dias depois, minha casa foi bombardeada. Minha mãe e eu teríamos morrido naquele dia, mas estávamos no funeral de meu pai. Naquele mês fui aceito na escola de fotografia, mas nunca fui. Em vez disso, minha mãe e eu fugimos de Berlim para escapar da luta. Fomos para Hohenschwangau, uma vila da Baviera onde meu tio tinha uma loja de câmeras fotográficas. Eu ainda tenho minha carta de aceitação da escola.

Um homem de gravata e suspensórios segura uma menina.
Helga com o pai, morto em um ataque aéreo em fevereiro de 1945.
Uma mulher de vestido segura uma menina.
Helga com sua mãe. Depois que seu pai morreu, Helga e sua mãe fugiram de Berlim e foram para Hohenschwangau, uma vila da Baviera.

Um americano com uma camera

No final da guerra, havia soldados americanos por toda Hohenschwangau. Parecia que todos eles tinham câmeras. Eles adoraram tirar fotos do Castelo de Neuschwanstein, que fica ao lado da vila. Eu sei disso porque eles foram à loja de câmeras do meu tio para fazer cópias. Um dos soldados se chamava Leo. Ele fez amizade com minha mãe, meu tio e eu. Minha mãe até o convidou para jantar em nossa casa. Não tínhamos muita comida para compartilhar.

Leo e Helga se conheceram quando ele estava estacionado em Hohenschwangau.
Um jovem soldado americano sorri.

Um pacote CARE e uma amizade

Quando a comissão de Leo terminou, ele voltou para a América para ir para a universidade. Recebi minha primeira carta dele depois de seis semanas. Ele o enviou pelo correio para um de seus amigos que ainda estava no Exército, que o entregou em mãos. Leo e eu nos tornamos correspondentes.

A vida na Alemanha logo após a guerra foi muito difícil. Quase não havia comida. Em uma de minhas cartas, contei a Leo como nossos vizinhos receberam um pacote CARE dos Estados Unidos. O envio de um pacote custava US $ 10 e, naquela época, era uma enorme quantidade de dinheiro. Leo sabia como nossas vidas eram difíceis, então ele economizou e economizou para nos enviar Pacotes CARE. Abrir o pacote foi uma aventura. Cacau, maços de cigarros, café - como o Natal!

Um recibo de um dos Pacotes CARE que Leo enviou a Helga em 1947.

Mais que amigos

Por meio de nossas cartas, Leo e eu nos apaixonamos. Eventualmente, ele me pediu para me juntar a ele na América. Havia uma montanha de papelada - eles não queriam que garotos americanos se casassem com o inimigo! Mas eu cheguei na América!

Em 7 de agosto de 1948, dois anos e meio depois de nos conhecermos na loja de câmeras, Leo e eu nos casamos.

Leo e Helga cortando o bolo de casamento. Eles se casaram em Ohio em agosto de 1948, dois anos e meio depois de se conhecerem na loja de câmeras fotográficas de seu tio.

Amor duradouro

Leo e eu moramos em Colorado Springs, Colorado. Estamos casados ​​há 73 anos e gostamos de relembrar nossas aventuras juntos.

 

Atualizado em agosto 7, 2021

Um homem idoso e uma mulher dão os braços e posam para a câmera.
Leo e Helga Kissell em sua casa em Colorado Springs.