Seis anos de seca deixaram milhões na Etiópia sem alimentos - CARE

Seis anos de seca deixaram milhões na Etiópia sem comida

Foto: Jacky Habib / CARE

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Em todo o país, cerca de 8 milhões de pessoas estão passando fome. Cerca de 84 por cento de todas as famílias etíopes estão localizadas em áreas rurais e dependem da agricultura.

Amina Ame Usman está em seu lote de terra e pega um caule de sorgo da terra. O caule fino e amarelo é tão seco que parece feno, e ela o quebra facilmente ao meio. Antes da seca, o sorgo que ela plantou era espesso, frondoso e de um verde profundo. Parecia alto, mas agora ela passa por plantas murchas.

Devido às chuvas raras, Amina não colheu nada nesta temporada. “O solo é fértil, mas o problema é a [falta de água]”, diz ela. Embora ela tenha plantado sementes, elas não germinaram. "Agora, não temos nada."

Amina, viúva e mãe de seis filhos, dependia do sorgo para fazer massa e injera - um pão fino parecido com uma panqueca que é um alimento básico na Etiópia - para alimentar seus filhos. Ela também plantou khat (uma planta folhosa usada como estimulante) para vender nos mercados e usou os lucros para sustentar seus filhos. Desde a seca, que afetou amplamente a parte oriental da Etiópia nos últimos seis anos, a família de Amina tem lutado.

Os Usman estão entre os 1.3 milhão de pessoas na zona leste de Hararghe, na Etiópia, que são classificadas como inseguras alimentares, o que significa que não têm alimentos saudáveis ​​o suficiente para comer. A seca resultou na escassez de alimentos e água e no aumento de doenças como sarna, sarampo e malária. Em todo o país, cerca de 8 milhões de pessoas estão passando fome.

8 milhões de pessoas com necessidade urgente de alimentos

Cerca de 84 por cento de todas as famílias etíopes estão localizadas em áreas rurais e dependem da agricultura. Este ano, o padrão climático El Niño que devastou partes do país no passado pode piorar as condições, já que a situação humanitária nos próximos seis meses depende da qualidade das chuvas e das colheitas que se seguem.

Sem a renda complementar de sua colheita, Amina não conseguiu comprar alguns alimentos básicos. Ela aponta para um tapete fino na casa de barro de um cômodo da família e diz que eles costumam ficar com frio, mas não têm dinheiro para comprar lençóis ou cobertores. À noite, a temperatura em Kersa Kejima, a vila onde moram no topo da colina, pode cair para 45 graus Fahrenheit.

Ela recebe rações da CARE Etiópia, por meio de um programa financiado pela USAID, que fornece alimentos para sua família, como trigo e lentilhas. Um trabalho semelhante da CARE em toda a Etiópia alcançou mais de 570,000 pessoas com alimentos, apoio a crianças desnutridas, kits de saneamento e saúde e água potável.

Embora ela tente ganhar dinheiro coletando lenha para vender nos mercados próximos, o dinheiro continua curto. Ela diz que não tem conseguido pagar os cuidados médicos de seus filhos, que enfrentaram vários problemas de saúde devido à seca.

“Não é só minha família”, diz ela. “A comunidade ao meu redor está sofrendo.”

Perto dali, o vizinho de Amina, Iftu Ahmad Sor, está do lado de fora da casa de sua família com quatro de seus seis filhos. “As crianças querem lavar o corpo com água e sabão, mas não tem. As crianças nem têm roupas suficientes para vestir ”, diz Iftu.

Ela se lembra de quando sua família não lutava tanto. Anos atrás, ela cultivaria ao lado do marido em um pequeno terreno que o casal possui. Eles colheriam 500 quilos (cerca de 1,100 libras) de sorgo anualmente. Agora, sua colheita caiu 90%, para cerca de 50 quilos.

“Quando veio a seca, perdemos tudo o que coletamos”, diz Iftu.

Devido a um ferimento sofrido durante a agricultura, o marido de Iftu não pode mais realizar trabalhos manuais e ela sente a pressão de ser a única provedora de sua família de nove pessoas, incluindo sua sogra. Ela costuma preparar comida para seus filhos e comer o que sobrou.

Amina Ame Usman avalia seus campos de sorgo e o impacto da seca em seu sustento. Fotos: JackyHabib / CARE
Amina Ame Usman avalia seus campos de sorgo e o impacto da seca em seu sustento. Fotos: JackyHabib / CARE

Quando as rações terminam, Iftu caminha até uma hora e meia para coletar lenha para vender no mercado e também acessa um grupo de poupança da aldeia, criado pela CARE, para receber empréstimos. Este grupo reúne suas economias e as usa para fornecer empréstimos aos membros. Iftu recebeu um empréstimo para comprar galinhas, cujos ovos ela vende para ganhar dinheiro adicional.

Ela usa esses ganhos para sustentar sua família e priorizou a educação dos filhos. Todos os seus filhos frequentam a escola, o que é raro em Kersa Kejima. As taxas de evasão aumentaram durante a seca, pois as crianças muitas vezes lutam para ir às aulas quando estão com fome.

“Tento de todas as maneiras fornecer materiais escolares aos meus filhos. É por isso que estão todos na escola ”, diz ela.

Na casa de Amina, dois de seus seis filhos vão à escola. A falta de material escolar impediu que os outros frequentassem, mas ela diz que os matriculados estão decididos a aprender.

“Eles não gostam de faltar às aulas, mesmo quando estão com fome”, diz ela. “As crianças são muito fortes.”

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