Cómo el terremoto en Haití afectó el acceso a la vacuna COVID-19

Cómo el terremoto en Haití afectó el acceso a la vacuna COVID-19

El personal de CARE realiza un análisis rápido de género en la ciudad de Corail en el reglamento de Grand'Anse

Foto: Andre Marc Sary / CARE

Foto: Andre Marc Sary / CARE

Además de prevenir la propagación del COVID-19, Haití enfrentó otras dificultades después de que un terremoto de magnitud 7.2 sacudiera partes del país. La tragedia detuvo los esfuerzos de vacunación y redirigió los suministros médicos a la respuesta de emergencia. Mientras tanto, los trabajadores de la salud en Jérémie tienen poco personal y continúan tratando a más y más pacientes en un sistema de salud ya de por sí agobiado.

Cuando un terremoto de magnitud 7.2 sacudió Haití en agosto de 2021, los esfuerzos nacionales de vacunación contra COVID-19 se suspendieron, mientras que el personal médico, el equipo y el apoyo logístico se redirigieron hacia la respuesta al desastre. El terremoto causó más de 2,200 muertos y dejó casi 650,000 Haitianos que necesitan ayuda humanitaria urgente. Dañó o destruyó las instalaciones de salud, lo que dificultó aún más que el sistema de salud de Haití, con pocos recursos, se mantuviera al día con las necesidades del país. Un Análisis Rápido de Género de CARE realizado en septiembre mostró que el 34% de las personas en las áreas afectadas por el terremoto no tenían acceso a los servicios básicos debido a la presión de la pandemia en el sistema de salud.

 

Personas fotografiadas en y cerca del puente Dumarsais Estime, donde los peatones y algunos vehículos más pequeños pueden pasar, pero no camiones, a fines de agosto de 2021, después de que un terremoto de 7.2 causó estragos en Haití. El puente conecta la ciudad de Jèrèmie con el resto de las carreteras del país.
Personas fotografiadas en y cerca del puente Dumarsais Estime, donde los peatones y algunos vehículos más pequeños pueden pasar, pero no camiones, a fines de agosto de 2021, después de que un terremoto de 7.2 causó estragos en Haití. El puente conecta la ciudad de Jèrèmie con el resto de las carreteras del país.

En Jérémie, una de las zonas más afectadas por el terremoto, el hospital sobrevivió. Su centro de pruebas COVID-19 es una habitación individual con paredes de madera contrachapada y techo de hojalata. Adentro está Lois *, una médica sofocada con un traje de cuerpo entero de plástico, que incluye una capucha, gafas protectoras y dos capas de guantes. Mantiene las muestras de prueba de COVID-19 en una nevera pequeña y los kits de prueba de COVID-19 en una caja de cartón que alguna vez contuvo barras de granola. Una sala de COVID separada, afortunadamente vacía en este momento, tiene algunos marcos de cama de hierro, algunos tanques de oxígeno y dos letrinas al aire libre. Lois es la única persona con una computadora portátil en su personal, por lo que hace todo el ingreso de datos para los resultados de las pruebas. No son muchos los recursos para abordar una pandemia mortal en una comunidad con una población de 97,503 residentes.

El terremoto expulsó a miles de personas de sus hogares y las llevó a refugios temporales donde el distanciamiento social es difícil de mantener. Debido a que muchas casas resultaron dañadas y las réplicas hicieron que los edificios fueran inestables, muchas personas tuvieron que dormir en los mercados abiertos o en la calle, a menudo formando grupos por seguridad. El terremoto también interrumpió cientos de suministros de agua, lo que hizo casi imposible que cientos de miles de personas pudieran acceder al agua potable o lavarse las manos con la frecuencia necesaria.

Sheila Armand Especialista en nutrición y salud comunitaria de CARE Haití
Magalie con Sheila CARE Especialista en nutrición y salud comunitaria de Haití

del país recibió al menos una dosis de la vacuna COVID-19 este verano.

Haití fue el último país de las Américas en recibir un envío de vacunas COVID-19 cuando 500,000 dosis donadas por el gobierno de los EE. UU. entregadas a través de COVAX, el esfuerzo global coordinado para distribuir vacunas COVID, llegaron a Puerto Príncipe en julio. Solo 120,000 personas, menos del 1% de los 11.5 millones de habitantes del país, recibieron al menos una dosis este verano. 

“Para superar la lejanía de los sitios de administración de la vacuna COVID-19, el Ministerio de Salud de Haití estableció un nuevo sitio de vacunación en el Hospital St. Antoine en Jeremías", dice Sheila Armando, CARE Haití Especialista en Nutrición y Salud Comunitaria. "CARE facilitó el transporte de equipos de distribución de vacunas en los municipios de difícil acceso Beaumont, Roseaux, y Coral para vacunar a las personas que no pueden viajar a los sitios por falta de medios económicos para pagar el transporte."  

Casas y negocios destruidos en Chardonnette, Beaumont, Haití, fotografiados el 16 de agosto de 2021. Foto de Marc Sary Andre / CARE
Casas y negocios destruidos en Chardonnette, Beaumont, Haití, fotografiados el 16 de agosto de 2021. Foto de Marc Sary Andre / CARE

Si bien las entregas a Jérémie se han estancado temporalmente debido a la bloqueos de poderosas bandas, CARE está ayudando a descubrir cómo llevar agua a las comunidades de alto riesgo, incluida la prisión local, para que puedan tomar precauciones contra la enfermedad. Shelia y su equipo se aseguran de que el personal de CARE se lave las manos, use máscaras y se mantenga alerta. Y CARE está trabajando en estrategias para ayudar a las personas a mantenerse seguras y obtener el apoyo que necesitan, incluso si sus hogares resultan dañados o destruidos.  

“CARE facilitó el transporte de equipos de distribución de vacunas en los municipios de difícil acceso Beaumont, Roseaux y Coral con el fin de vacunar a las personas que no pueden viajar a los sitios por falta de medios económicos para pagar el transporte ”.Sheila Armand, CARE Haití Especialista en Nutrición y Salud Comunitaria.

Mientras tanto, los trabajadores de la salud como Lois continúan apareciendo, incluso en medio de escasez de combustible, desinformación desenfrenada y amenazas de violencia. Porque hasta que aumenten las tasas de vacunación, algo que CARE ha estado trabajando arduamente para hacer posible, el personal de primera línea como Lois y los centros COVID donde trabajan son la clave para evitar un brote masivo de COVID. 

 

* Nombre cambiado para proteger la identidad 

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