Pourquoi les femmes et les filles sont particulièrement vulnérables au COVID-19 - CARE

5 raisons pour lesquelles les femmes et les filles sont particulièrement vulnérables au COVID-19

Photo: Peter Caton / CARE

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Bien que les hommes et les personnes âgées courent un risque plus élevé de maladies graves en raison du COVID-19, les femmes et les filles vivant dans la pauvreté et au milieu de crises humanitaires sont confrontées à des défis uniques.

La pandémie COVID-19 qui sévit dans le monde aura un impact particulièrement dévastateur sur les femmes et les filles vivant dans la pauvreté et dans les situations de crise humanitaire, selon les experts de CARE.

Le virus a été détecté pour la première fois dans la province chinoise du Hubei fin décembre 2019. Au 30 mars, il y avait plus de 693,000 33,000 cas confirmés dans le monde et plus de XNUMX XNUMX personnes sont décédées des suites du virus, selon l'Organisation mondiale de la santé. Comme l'épidémie ne montre aucun signe de ralentissement, des pays comme l'Italie, l'Espagne et les États-Unis ont du mal à contrôler sa propagation en raison d'un manque de kits de test, de lits d'hôpitaux, de fournitures de sécurité et de personnel. Le coronavirus s'est propagé à des pays comme la Syrie et le Bangladesh, où il pose un risque énorme pour les communautés vulnérables déjà confrontées à des conflits, à des déplacements et à un manque d'infrastructures.

Lorsque les urgences surviennent, les femmes et les filles viennent en dernier.

«Nous savons que lorsque les urgences surviennent, les femmes et les filles viennent en dernier», déclare Susannah Friedman, directrice de la politique humanitaire de CARE. «Même si les données actuelles peuvent indiquer que les hommes et les personnes âgées sont plus susceptibles de contracter le virus, les femmes et les filles continueront de souffrir de difficultés inéquitables en raison de la pandémie.»

A document de politique de CARE sur les implications de genre du COVID-19 indique que dans les contextes de développement et humanitaires, une épidémie pourrait affecter de manière disproportionnée la santé, les moyens de subsistance et la protection des femmes et des filles. Voici pourquoi ils sont particulièrement à risque:

1. Les femmes, les filles et les personnes LGBTQ + courent un risque accru de violence sexiste.

Les preuves des flambées d'Ebola en Afrique de l'Ouest et en République démocratique du Congo suggèrent que les incidents d'exploitation et d'abus sexuels augmentent pendant les urgences de santé publique. Lorsque les écoles en Sierra Leone ont été fermées pendant neuf mois pendant l'épidémie, environ 18,000 XNUMX adolescentes sont tombées enceintes, selon l'ONU, car elles étaient plus vulnérables aux agressions sexuelles pendant la quarantaine.

Les preuves suggèrent également que les services de soutien pour les personnes confrontées à la violence domestique sont susceptibles de diminuer pendant les flambées, car les ressources sont détournées vers les besoins de santé immédiats.

C'est une préoccupation majeure, d'autant plus que les mesures de précaution pour empêcher la propagation du COVID-19 incluent la limitation des déplacements et la mise en place de mesures de quarantaine, ce qui est susceptible d'augmenter l'exploitation et les abus sexuels.

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2. Les femmes peuvent être employées dans des activités informelles sujettes à des perturbations.

Pendant l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, les restrictions à la circulation des marchandises et des personnes ont entravé les activités commerciales des femmes, à la fois transfrontalières et entre les communautés.

Ce schéma se poursuit une fois de plus alors que divers pays imposent des restrictions de mouvement afin d'empêcher la propagation du COVID-19. Au Kenya, le gouvernement a fermé les marchés en plein air pour éviter la surpopulation dans les espaces publics, ce qui a un impact négatif sur les femmes qui sont employées dans des activités informelles telles que la vente sur le marché. Les femmes réalisent également près de 75% du commerce transfrontalier informel en Afrique de l'Est, qui sera touché par la fermeture de leurs frontières par des pays comme l'Ouganda et le Rwanda.

La pandémie COVID-19 affectera également les travailleuses migrantes. À mesure que des restrictions de voyage sont mises en place, les femmes peuvent être incapables d'atteindre ou de quitter leur emploi, ce qui leur couperait leurs moyens de subsistance, ce qui aurait des conséquences à long terme et généralisées pour elles et leurs familles.

Lorsque les urgences surviennent, les femmes et les filles viennent en dernier.

Susannah Friedman

des agents de santé dans le monde sont des femmes

des agents de santé dans le monde sont des femmes

3. Le matériel d'assainissement et d'hygiène des femmes sera plus difficile à trouver.

Les femmes et les filles qui dépendent des agences humanitaires pour leurs fournitures sanitaires, y compris les produits menstruels, le savon et les tablettes de traitement de l'eau, peuvent voir ces services interrompus. Des services interrompus, des revenus réduits ou disparus, ainsi que les achats de panique et les flambées de la demande qui ont provoqué la flambée des prix, limitent l'accès global des personnes à faible revenu et d'autres personnes vulnérables aux fournitures nécessaires.

Alors que le gouvernement rwandais a fixé des prix pour certains articles ménagers afin d'éviter les prix excessifs pendant cette crise, la majorité des pays ne l'ont pas fait, ce qui expose les gens au risque de ne pas pouvoir subvenir aux besoins de leur ménage.

4. Les femmes et les filles sont les premières à ressentir les effets de l'insécurité alimentaire.

Lors des urgences de santé publique, les femmes et les filles sont souvent parmi les premières à souffrir de la faim. Les normes sociales dans certains contextes exigent qu'ils mangent le dernier et le moins.

Au Ghana, comme c'est le cas dans de nombreux autres pays, les écoles ont été fermées en raison de la pandémie de coronavirus, perturbant le programme national d'alimentation du gouvernement qui servait des repas à plus de 2.6 millions d'enfants à travers le pays. Les filles, qui sont déjà plus susceptibles de souffrir de malnutrition, pourraient faire face à des complications de santé supplémentaires.

Lors de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, les restrictions de mouvement et les mesures de quarantaine ont entraîné une diminution du commerce et de l'accessibilité aux aliments et donc des prix plus élevés. Certains ménages ont réduit leur consommation alimentaire ou se sont endettés pour la payer, tandis que certaines femmes et filles se livraient à des relations sexuelles transactionnelles pour se nourrir afin de survivre.

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5. Les normes sociales et la prestation de soins exposent les femmes et les filles à de plus grands risques pour la santé.

Les normes sociales et les attentes des femmes et des filles, comme le fait d'assumer le rôle de soignante dans leur famille, les exposent à un risque plus élevé d'être exposées au virus. Les femmes représentent également environ 70 pour cent de la main-d'œuvre mondiale de la santé.

Au cours des précédentes urgences de santé publique telles qu'Ebola et Zika, des ressources ont été détournées des services de soins de santé courants pour contenir et répondre aux flambées. Ces réaffectations ont porté préjudice aux femmes et aux filles qui avaient un accès limité aux services de santé sexuelle et reproductive tels que les contraceptifs et les soins prénatals et postnatals.

Même si ces services continuent d'être disponibles pendant le COVID-19, des mesures de précaution comme la distance sociale réduiront l'accessibilité. Lors de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest de 2014 à 2016, la peur de contracter la maladie a entraîné une diminution du nombre de femmes fréquentant les centres de santé.

Alors que le monde est confronté au défi sans précédent de la pandémie COVID-19, CARE s'engage à adapter sa programmation et à intensifier ses activités dans la mesure du possible.