Cómo dos mujeres ayudaron a otras a convertirse en sus propios banqueros - CARE

Cómo dos mujeres de Côte d 'Ivoire ayudaron a otras mujeres a convertirse en sus propias banqueros

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

Salamatou y Fati son una de las principales razones por las que CARE apoya a más de 260,000 mujeres en grupos de ahorro en Costa de Marfil. Ahora, estos grupos están desempeñando un papel clave en la educación de las mujeres sobre el coronavirus.

Cuando Salamatou Dagnogo no tenía un centavo y estaba a cientos de kilómetros de sus cinco hijos, sabía que tenía que pensar con rapidez si quería reunirse con ellos.

Salamatou quedó varada en Níger después de que su abusivo esposo la subiera a un autobús, sabiendo que no tendría suficiente dinero para regresar a Costa de Marfil.

En Níger, se unió a la Asociación de Préstamos y Ahorros de la Aldea (VSLA), una cooperativa que permite a las mujeres ser sus propias banqueros. Fundada por CARE en 1991, las VSLA son grupos de aproximadamente 20 mujeres, cada una de las cuales ahorra un poco de dinero todos los días. Con el tiempo, las mujeres usan los ahorros del grupo para otorgarse pequeños préstamos entre sí para que puedan invertir en negocios, agricultura o la educación de sus hijos. Esto permite que las mujeres obtengan ganancias, por lo que pueden pagar el préstamo con intereses. Después de un año, los miembros del grupo comparten el dinero, devolviendo la inversión inicial de cada mujer, más los intereses.

Más de 260,000 mujeres de Côte d'Ivoire participan en grupos de ahorro de CARE

Después de 18 meses, Salamatou utilizó sus ganancias para comprar un boleto de autobús de regreso a Côte d'Ivoire, donde se reunió con sus hijos.

Sabiendo la diferencia que este grupo de ahorro hizo en su vida, comenzó a pensar en llevar este modelo a las mujeres de su propio país.

Sin saber muy bien cómo empezar, Salamatou se acercó a su amiga Fati Abdou, de quien sospechaba que apoyaría la idea. Como educadora comunitaria en la oficina de CARE Côte d'Ivoire, Fati estaba ansiosa por escuchar cualquier idea que beneficiara a las mujeres vulnerables.

Salamatou explicó todo lo que había aprendido de CARE en Níger sobre cómo funcionan los grupos de ahorro. En ese momento, el trabajo de salud de Fati se centró principalmente en la ejecución de programas de VIH. Aunque esto estaba fuera de su ámbito habitual, los dos sabían que este modelo tenía potencial para servir a innumerables mujeres.

Las mujeres se reúnen en una reunión de VSLA en Kagadama, Níger, donde CARE comenzó su programa piloto de ahorros y préstamos hace casi 30 años. Foto: Josh Estey / CARE
Las mujeres se reúnen en una reunión de VSLA en Kagadama, Níger, donde CARE comenzó su programa piloto de ahorros y préstamos hace casi 30 años. Foto: Josh Estey / CARE

Juntas, formaron una pareja formidable: Salamatou con su determinación por una vida mejor para todas las mujeres, y Fati con sus habilidades para organizar comunidades y enseñar nuevas ideas.

“Usé las noches y los fines de semana con Salamatou para iniciar grupos y demostrar que los ahorros cambiaron más que los ingresos de las mujeres”, dice Fati. "Sabíamos que podíamos hacer más".

Poco a poco, se convenció a más mujeres de unirse a los grupos de ahorro. Salamatou fundó 150 grupos ella misma.

El dúo no se detuvo allí. Cuando vio lo que esos grupos de mujeres podían lograr, Fati trabajó para cambiar CARE. Convenció a su jefe y colegas para que adoptaran una nueva idea. Creó un equipo que vio que para mujeres como Salamatou, los ahorros son mucho más que dinero. Se trata de salud, dignidad y esperanza. Se trata de escapar de un matrimonio abusivo, como lo hizo finalmente Salamatou, y construir un futuro para sus hijos.

Salamatou, que se casó a los 13 años y tenía cinco hijos a los 20 con un esposo abusivo, estaba decidida a hacer lo necesario para construir una vida mejor y sabía que ahorrar e invertir era clave para lograrlo.

Salamatou inició 150 VSLA

“Las personas que me conocían antes, ahora ven la diferencia en mi vida”, dice Salamatou. “Pero no soy yo solo. Mi historia es la misma para muchas mujeres. Nos ayudamos a nosotros mismos y cambiamos nuestra situación ”.

“Con el tiempo, el impacto de las VSLA se extiende mucho más allá del empoderamiento económico y financiero”, dice Michelle Nunn, presidenta y directora ejecutiva de CARE USA. "A medida que los grupos logran un objetivo, ayudarse unos a otros a iniciar pequeñas empresas o pagar las tasas escolares, se fijan en otros objetivos, a menudo más ambiciosos, como comprar tierras, postularse para cargos políticos o luchar por la igualdad de género en sus comunidades".

Entre ellos, Salamatou y Fati han ayudado a más de 260,000 mujeres de Costa de Marfil a empezar a ahorrar y empezar a construir su futuro. En la actualidad, hay casi 7.6 millones de mujeres en 51 países que son miembros de CARE VSLA. Para 2030, se estima que ese número llegará a 50 millones.

Fati se encuentra actualmente en Atlanta enseñando al personal de CARE cómo los grupos de ahorro pueden trabajar para apoyar a las mujeres en los EE. UU.

Las mujeres nos ayudamos a nosotros mismos y cambiamos nuestra situación.

Fati Abdou

La rápida propagación mundial de COVID-19 y sus desafíos asociados están activando las VSLA de formas no tradicionales para responder en una crisis dominada por el pánico masivo y la falta de comunicación. Dado que muchos grupos de VSLA son rurales y remotos, es posible que los miembros no tengan acceso a la información de los principales medios de comunicación.

Los grupos han demostrado ser fundamentales como redes confiables para difundir información durante emergencias como los brotes de ébola y ahora durante la actual pandemia de COVID-19. En Níger, los líderes de las VSLA están enviando notas de voz por Whatsapp sobre el virus a otros cinco miembros del grupo de ahorro, quienes luego reenvían el mensaje sobre el virus a cinco contactos más, una y otra vez, creando un efecto de correo en cadena para compartir información precisa. sobre el brote.

Ely Keita, directora nacional de CARE Niger, explica que los grupos de VSLA utilizaron sus ahorros colectivos para comprar artículos como alimentos, jabón y kits para lavarse las manos en respuesta a la pandemia del coronavirus.

“Al comienzo del confinamiento y con acceso limitado a los mercados, algunos de los grupos compraron [elementos esenciales] para distribuirlos a sus miembros para aliviar el impacto del confinamiento en sus hogares”.

En los próximos años, las mujeres de todo el mundo seguirán beneficiándose del impacto de la determinación de Salamatou y Fati de ayudar a otras mujeres a encontrar seguridad e independencia financiera.