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Días sin agua en Gaza, noches de oscuridad y miedo

La gente en Gaza hace cola para conseguir agua utilizando burros y cualquier otro medio de transporte en noviembre de 2023. Foto: Grayscale Media

La gente en Gaza hace cola para conseguir agua utilizando burros y cualquier otro medio de transporte en noviembre de 2023. Foto: Grayscale Media

Cuando llegó la orden de evacuación el 13 de octubre, Salwa Tibi abandonó su casa en la ciudad de Gaza lo más rápido que pudo, dejando casi todo atrás.

“Puse a todas las mujeres y a los niños en el coche y dejé a los hombres en la casa”, dice desde Rafah, donde vive ahora.

“Tenemos con nosotros nietos; el primero es de dos años y medio, y el otro será de cuatro en un mes”.

Salwa es sólo uno de los más de 1.7 millones de personas en Gaza obligados a abandonar sus hogares desde el 7 de octubre.

En cierto modo, es afortunada. Ella y su familia están juntos en una casa, en lugar de en un refugio. En los refugios, en promedio, 160 personas comparten un solo baño y sólo hay una ducha por cada 700 personas.

Pero incluso este poco de buena suerte ha tenido sus propias complicaciones.

“Tuve suerte de encontrarnos una casa cuando llegamos”, dice Salwa.

"Pero el problema es que sólo las personas en los refugios reciben ayuda humanitaria, así que tengo que ir al mercado y caminar unos 4 kilómetros para encontrar algunas galletas y otros alimentos para los niños".

Encontrar alimentos es una cuestión crítica, pero una de las más críticas para todos en Gaza –ya sea en una casa o en uno de los refugios de las Naciones Unidas– es también una de las más básicas: el acceso a agua potable.

Buscando agua en Gaza

Crédito: Medios en escala de grises

El mínimo absoluto

"Las personas que viven en estos lugares tan hacinados son enviadas por la ONU o por personas que han vivido en casas de sus familiares en el sur de la Franja de Gaza, y no tienen agua para beber ni para mantener la higiene básica", dijo Saaed. Dice Rafiq Al-Madhoun, Coordinador de Respuesta a Emergencias de CARE en Gaza.

Según la Organización Mundial de la Salud, las comunidades necesitan entre 50 y 100 litros de agua por persona al día (para beber, ducharse, lavarse las manos y cocinar). Esa es la cantidad “para garantizar que se satisfagan la mayoría de las necesidades básicas y que surjan pocos problemas de salud”.

En muchas crisis humanitarias, según julian tung, experto en Agua y Saneamiento de CARE con más de 14 años de experiencia trabajando en contextos de emergencia, esa cifra puede reducirse a 15 litros por persona por día en una crisis, pero "eso se considera el mínimo indispensable para la higiene".

"Es un mínimo absoluto".

Pero hoy en Gaza, decenas de miles de personas que se encuentran en refugios hacinados reciben mucho menos que eso, si es que reciben algo, para beber y para higiene personal.

Esto ha llevado a la gente no sólo a racionar la poca agua que tienen sino también a buscar cualquier fuente de agua que puedan encontrar, segura o insalubre.

"No tenemos agua en absoluto", dice Salwa. “Sólo cada 10 o 15 días vemos algo de agua de la tubería municipal, y llega sólo para una o dos horas, y tratamos de usarla para lavar la ropa, para ducharnos.

"Solo una ducha cada 15 días en lugar de una ducha diaria antes de eso".

Imágenes tomadas con drones de personas recorriendo barrios destruidos en el sur de Gaza en noviembre de 2023. Foto: Grayscale Media

Una gota en el oceano

Las Naciones Unidas y UNICEF informó distribuyendo 19,500 litros de combustible a instalaciones de agua y saneamiento en el sur de Gaza el 19 de noviembre, pero sólo esperan que dure unas 24 horas.

“Es como una gota en el océano. Hay una enorme necesidad sobre el terreno”.

Saaed Rafiq Al-Madhoun,

La ONU estima que ahora hay casi 900,000 desplazados internos en Gaza que se alojan en sólo 154 refugios designados.

El hacinamiento en estos refugios está contribuyendo a la propagación de enfermedades, incluidas enfermedades respiratorias agudas y diarrea, lo que genera preocupaciones ambientales y de salud por parte de los expertos.

En Rafah, cuando Salwa sale a buscar pan y suministros básicos, dice que puede ver el desastre que se desarrolla a su alrededor.

“Ahora viven unas 40 personas en un aula”, dice sobre los refugios de la ONU. "A veces, incluso son 70".

“Es una situación terrible, especialmente para los niños, y hay muchas enfermedades. Erupción cutánea y muchos más.

"Tienen que pasar tres horas y cuatro horas para llegar al baño porque está muy lleno y toda la gente está usando el baño: mujeres, hombres, niños".

Najwan Halabi, que comparte casa con 120 personas en el sur de Gaza, dice que han estado tratando de organizar turnos para que las familias se duchen, si hay agua.

Cuando finalmente llegó el turno de Najwan, le dio su tiempo a su hija.

"Estoy muy feliz, incluso si no me duché", dice. “Pero sé que mi hija sí lo hizo, así que me siento renovado. Me siento feliz."

Es el tipo de pequeño fragmento de normalidad al que el pueblo de Gaza tiene que aferrarse para poder mantener alguna esperanza de que la situación no durará para siempre.

Imágenes tomadas con drones sobre la destrucción del sur de Gaza

Crédito: Medios en escala de grises

Quedarse sin 'agua milagrosa'

Al comienzo del conflicto, el equipo de CARE en Cisjordania pudo encontrar “agua milagrosa” –- seis botellas – y distribuirlo entre los necesitados, pero la escalada de la crisis ha llevado el milagro al máximo.

Hiba Tibi, directora nacional de CARE en Cisjordania, se mantuvo en contacto con una de las familias que recibió agua al comienzo de la crisis, pero tuvo que racionarla cuidadosamente durante el último mes.

"Guardaron toda el agua embotellada que habían recibido para la fórmula del bebé, para no darle al bebé agua contaminada", dijo Hiba a la BBC.

"Pero el resto de la familia usa y consume agua contaminada".

Incluso si las familias de Gaza logran superar sus días sin agua, todavía quedan noches de oscuridad y miedo.

“Todos los niños lloran por la noche porque no hay luz en la casa”, dice Salwa. "No hay electricidad".

"Los niños tienen miedo y no podemos hacer nada por ellos".

Salwa Tibi

En la oficina de CARE en Cisjordania, el equipo dice que está luchando por mantenerse en contacto con sus colegas en Gaza, ya que las comunicaciones se interrumpen o cortan continuamente.

Durante el fin de semana, el equipo de CARE perdió contacto con sus colegas de Gaza durante varias horas, pero, a primera hora del domingo, se restablecieron las comunicaciones.

CARE continúa trabajando en cooperación con sus colegas en Egipto para entregar ayuda, pero, cada hora que dura el conflicto, el desastre humanitario aumenta exponencialmente, especialmente para las comunidades más vulnerables.

"Las mujeres y los niños están sujetos a niveles cada vez mayores de experiencias traumáticas", dice Nour Beydoun, asesor regional de CARE sobre protección y género en emergencias. “Esto pone a los niños, especialmente aquellos sin familiares supervivientes, en mayor riesgo de trata y reclutamiento forzado”.

CARE tiene integró un enfoque específico de género y edad en su respuesta de emergencia, pero la tensión es inmensa tanto para los afectados como para quienes intentan ayudar.

Salwa, afortunada por tener una casa, se encuentra buscando consuelo para su familia.

“Estuve caminando durante dos horas sólo para buscar algunas velas”, dice. "Pero no encontré nada".

CARE International pide un alto el fuego inmediato, ya que esta crisis se está deteriorando rápidamente hasta convertirse en una catástrofe humanitaria.

Los civiles deben poder acceder a la atención sanitaria y deben satisfacerse las necesidades de las mujeres y los niños. Es vital que los trabajadores humanitarios tengan un acceso seguro, sostenido y sin obstáculos para ayudar a las personas que necesitan asistencia. Todas las partes deben respetar las normas del derecho internacional humanitario: esto incluye la liberación de todos los rehenes y la protección de los civiles en todo momento.

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