Mujer ecuatoriana que ha acogido a más de 9,000 migrantes - CARE

Conoce a la mujer ecuatoriana que ha acogido a más de 9,000 migrantes

Mama Carmela, de 48 años, ofrece comida, refugio y apoyo en la casa de su familia a quienes huyen de la crisis humanitaria de Venezuela.

A dos horas de la frontera entre Colombia y Ecuadorn ordinario El hogar familiar se ha transformado en un refugio para migrantes y refugiados venezolanos. María Carmen Carcelén Carabalí, cariñosamente conocida como Mama Carmela, acoge a los migrantes que pasan por su pueblo en el Valle de Chota en Ecuador.  

Carmen, de 48 años, les ofrece comidas calientes, un lugar para dormir y, si es necesario, dinero para chequeos médicos o transporte. Durante el último año y medio, ha acogido a más de 9,000 migrantes.   

Debido a la crisis económica y humanitaria provocada por el hombre en Venezuela, más de 4 millones de personas han huido del país en busca de una vida mejor. Muchos de ellos se están reubicando en Ecuador, mientras que otros viajan por el país mientras continúan hacia el sur. 

9,000 migrantes acogidos por Carmen y su familia desde 2017

Entre los ocho hijos de Carmen (cinco de los cuales viven en casa), sus padres ancianos a quienes cuida (uno de los cuales tiene Alzheimer) y sus nietos que se quedan con ella los fines de semana, Carmen está muy ocupada. Pero después de ver el colapso de un migrante del agotamiento en el camino, Carmen se sintió llamada a ayudar.  

“Dijeron que preferirían morir antes que seguir porque sus pies no podían seguir," ella dice. Carmen empezó ofreciendo su hogar como lugar de descanso para los migrantes y refugiados. Hoy, la mayoría de la gente Quienes llaman a su puerta han oído hablar de su hospitalidad a través del boca a boca.  

Carmen ha puesto literas y colchones en un dormitorio de invitados para mujeres y niños. Los hombres duermen colchones dentro de una tienda de campaña de socorro en el techo de la casa. En las noches en las que recibe a más de 100 invitados, también instala tiendas de campaña más pequeñas en su jardín.  

En un día cualquiera, Carmen recibe a nuevos huéspedes, prepara comidas, deriva personas a una clínica médica cercana, vincula a los migrantes con agencias humanitarias y coordina otras actividades logísticas necesarias para ejecutar su creciente operación. 

“Tengo mucha energía”, dice Carmen mientras abre un grifo afuera de su casa para que los invitados puedan lavar su ropa en un fregadero. “Este trabajo me hace feliz. Estoy feliz de ayudar ".  

Carmen ha proporcionado comida, refugio y otras necesidades a miles de venezolanos que han pasado por Ibarra en la región norte de Ecuador en los últimos dos años. Foto: Josh Estey / CARE
Carmen ha proporcionado comida, refugio y otras necesidades a miles de venezolanos que han pasado por Ibarra en la región norte de Ecuador en los últimos dos años. Foto: Josh Estey / CARE
“La idea es poder ayudar, extender una mano a los venezolanos, aliviar un poco su sufrimiento, ya que yo sufrí de una manera similar a ellos”, dice Carmen. Foto: Josh Estey / CARE

“Empecé sin nada, pero gracias a mi trabajo y al trabajo de mi esposo, e incluso con mis hijos contribuyendo, siempre tengo suficiente para comer y trato de encontrar la manera de ayudar”, dice Carmen. Si bien la familia cubrió inicialmente todos los costos de esta empresa, se ha dicho propagar, y ahora reciben donaciones de todo Ecuador.  

Incluso en medio de tanta generosidad, existe una xenofobia desenfrenada en el país dirigida hacia los migrantes. Carmen insta a sus compatriotas ecuatorianos a “tener agua lista… tengamos ropa. Pero sobre todo eso, tengamos los brazos abiertos y un corazón sincero ".