Por qué las mujeres agricultoras son clave para abordar la crisis alimentaria en la República Democrática del Congo - CARE

Por qué las mujeres agricultoras son clave para abordar la crisis alimentaria en la República Democrática del Congo

Isabelle Niyotwagirwa exhibe sus Luffas orgánicos en su granja en Mutaho. Habiendo identificado una brecha en el mercado, Isabelle pasó de vender productos en el mercado a la agricultura. A través de la agricultura, no solo suministra frutas frescas a precios asequibles para la comunidad, sino que también emplea a mujeres y jóvenes en sus granjas.

 Todas las fotos por David Mutua / CARE

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Isabelle Niyotwagirwa ha hecho crecer su granja de 2 a 5 acres y hasta 10 empleados gracias a decisiones comerciales inteligentes y al apoyo de grupos de ahorro locales.

En las estribaciones que rodean el volcán Monte Nyiragongo en la República Democrática del Congo, Isabelle Niyotwagirwa y dos granjeros están trabajando arduamente para comenzar otra ronda de siembra después de una cosecha exitosa. El polvo se eleva en el aire cuando sus azadas golpean el suelo, preparándolo para nuevas cosechas de ciruelas pasas, plátanos, raíces de flecha, amaranto y repollo.

Isabelle se cambió a la agricultura después de tener un pequeño quiosco en el mercado. “Vi cómo la gente solía importar alimentos y frutas de fuera del país y noté que no solo era de baja calidad sino muy cara. Entonces, decidí cultivar, ya que el suelo aquí está lleno de nutrientes que son muy beneficiosos para nuestro cuerpo ”, dice.

La República Democrática del Congo tiene aproximadamente 200 millones de acres de tierra cultivable disponible. Es el hogar de la segunda selva tropical más grande del mundo, recibe más de 58 pulgadas de lluvia al año y cuenta con una variedad de suelos ideales para la agricultura. El gobierno dice que el país podría alimentar a cerca de dos mil millones de personas. Desafortunadamente, este no es el caso, ya que solo el 10% de la tierra cultivable se utiliza para la agricultura.

Cantidad de tierra cultivable que se utiliza para la agricultura en la República Democrática del Congo

La República Democrática del Congo atraviesa actualmente la mayor crisis alimentaria del mundo, con 27.3 millones de personas que padecen hambre y desnutrición. Varios factores han hecho que el país no pueda satisfacer las necesidades alimentarias de los ciudadanos. Las epidemias recurrentes, incluidas EBOLA, Cólera y COVID-19, han tenido un impacto negativo en la economía y han provocado que las empresas se desaceleren o cierren por completo. El prolongado conflicto ha provocado que muchos abandonen sus granjas por temor a perder la vida. Las redes de transporte deterioradas significan que la cadena de suministro entre la granja y el mercado es casi inexistente, lo que eleva los precios de los productos y recursos agrícolas.

Isabelle enfrentó tales desafíos cuando comenzó a cultivar. “Fue bastante difícil conseguir semillas. Obtener pesticidas también fue un gran desafío y sin ellos, las plantas pueden ser destruidas por plagas. Mi granja está al lado del bosque y, por lo tanto, cuando llueve, las inundaciones arrasan con mis cultivos ".

27.3

Millón

personas que enfrentan el hambre y la desnutrición en la República Democrática del Congo

En 2019, Isabelle se unió a AVEC, un grupo de ahorro que permite a los miembros juntar recursos, obtener préstamos y beneficiarse mutuamente de los intereses recaudados. Los AVEC también conectan a los miembros con capacitación laboral y apoyo a través de asociaciones con otras organizaciones.

“Estos grupos ayudan en la lucha contra la inseguridad alimentaria porque la capacitación que reciben las mujeres las ayuda a participar en la agricultura y la cría de animales”, dice Pacifique Murabaze, oficial técnico de Amis de Justice (ADJ), socio del proyecto.

ADJ conectó a Isabelle con el Proyecto Mawe Tatu, que trabaja con mujeres para mejorar su situación socioeconómica, lo que a su vez mejora los hogares y las comunidades. “El programa apoya a los participantes del proyecto no solo con capacitación en contabilidad, ahorros y mejores prácticas, sino que también brinda semillas, implementos agrícolas y apoyo monetario. Hasta ahora, en la Comuna de Nyiragongo, 16,525 están involucrados en grupos y el 50% de ellos están involucrados en la agricultura ”, dice Pacifique.

Mawe Tatu ha ayudado a que el negocio de Isabelle prospere. “La agricultura nos ha ayudado a mi familia ya mí porque cuando trabajo en la granja, puedo vender los productos y obtener dinero para pagar las cosas. Esto me ha permitido depender de mí mismo. También me ha permitido participar en otros proyectos y obtener dinero para comprar más tierra para cultivar ”.

Isabelle comenzó con dos acres, pero gracias a los ahorros de la venta de productos agrícolas, ahora tiene cinco acres y emplea a cinco trabajadores permanentes. Durante la temporada de cultivo y cosecha, puede duplicar su personal a 10 peones.

CARE International en la República Democrática del Congo ha llegado a 27,000 mujeres a través de Mawe Tatu y pretende llegar aún más en sus esfuerzos continuos para abordar los graves problemas de seguridad alimentaria del país. “Mawe Tatu cree que invertir más en apoyar a las mujeres para desarrollar cadenas de valor en la agricultura sería algo bueno para cubrir no solo las necesidades en sus comunidades sino también más allá de sus provincias, en su país. Por eso pensamos que si podemos introducir fondos agrícolas en las AVEC, esto permitirá a las mujeres que trabajan en la agricultura mejorar sus negocios y cubrir sus necesidades mientras luchan contra la hambruna en nuestra comunidad ”, dice la Dra. Caroline Kasongo, Mawe. Responsable de Proyectos Tatu.

“Gracias a la colaboración con los AVEC, mis hijos estudiarán bien y no dormirán con hambre. Hago un llamado a las mujeres para que se involucren en la agricultura, ya que no solo ayuda a la familia, sino que también nos permite ser autosuficientes ”, dice Isabella.

Mawe Tatu es implementado por CARE International en la República Democrática del Congo en colaboración con organizaciones asociadas, COMEN, Guichet d'Economie Locale (GEL), Amis de Justice (ADJ) y ZMQ Development.

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