Pourquoi les travailleuses de la santé sont la clé des vaccins contre le COVID-19 - CARE

3 raisons pour lesquelles les travailleuses de la santé sont essentielles pour l'accès au vaccin COVID-19

Une travailleuse de la santé est assise à l'arrière d'une ambulance.

Photo: Shantelle Spencer / CARE

Photo: Shantelle Spencer / CARE

Un nouveau rapport de CARE détaille le rôle que jouent les travailleuses de la santé de première ligne dans l'administration des vaccins et pourquoi nous devons investir dans un salaire équitable et des conditions de travail décentes.

Investir dans une distribution mondiale équitable de vaccins sauvera deux fois plus de vies que de se concentrer uniquement sur les pays à revenu élevé, selon un rapport publié aujourd'hui par CARE.

Alors que près de 25% de toutes les personnes aux États-Unis ont reçu au moins une dose d'un vaccin COVID-19, les chiffres internationaux, en particulier ceux des pays à revenu faible et intermédiaire, illustrent une sombre réalité de l'iniquité. Seulement 0.5% des Brésiliens et à peine 0.02% des Afghans ont eu accès à leurs premières doses de vaccin.

Selon le rapport, des variantes plus fortes du coronavirus continueront d'apparaître dans les populations non vaccinées, creusant les inégalités sociales et économiques.

«Si ce n’est pas moi et le grand nombre d’entre nous [travailleurs de première ligne] qui nous tendons la main, il y a des familles qui n’auront personne pour les aider pendant cette crise.»

Le rapport de CARE précise une chose: les vaccins sont inutiles sans les systèmes d'administration. Au milieu de la conversation mondiale sur l'accès aux vaccins, les pays donateurs «négligent largement l'importance de la distribution des vaccins - et le rôle clé que jouent les agents de santé de première ligne dans la distribution des vaccins», indique le rapport.

CARE estime que pour chaque dollar qu'un pays ou un gouvernement donateur investit dans des doses de vaccin, il doit investir 1 dollars pour administrer le vaccin. Ce financement contribuerait à renforcer les infrastructures de santé et à alimenter les campagnes d'éducation sur les vaccins, et à soutenir les agents de santé avec une formation, une rémunération équitable et des soins aux enfants, permettant aux travailleurs de première ligne - dont 5% sont des femmes - de se faire distribuer efficacement les vaccins.

70% des agents de santé de première ligne dans le monde sont des femmes

Les travailleuses de la santé contribuent chaque année 3 billions de dollars à l'économie mondiale, mais la moitié de ce travail n'est pas rémunérée et n'est pas reconnue. Avec le bon investissement, voici trois façons dont les femmes peuvent faire de l'accès au vaccin COVID-19 une réalité:

1. Les femmes agents de santé de première ligne aident d'autres femmes à surmonter les obstacles à l'accès aux soins de santé.

Au Bihar, en Inde, lorsque les femmes agents de santé se sont impliquées dans la planification des campagnes de vaccination et travaillent avec les communautés pour améliorer le taux de vaccination, les taux de vaccination sont passés de 12% à 84% en une décennie.

Au Bénin, les femmes agents de santé ont pu combiner les services de vaccination et de planification familiale pour renforcer la confiance, dissiper les mythes et les idées fausses et améliorer l'acceptation des vaccins.

Les femmes agents de santé de première ligne créent des solutions aux nombreux obstacles sexospécifiques à l'accès aux soins de santé, tels que le besoin de l'autorisation de leur mari ou l'impossibilité de consulter des médecins de sexe masculin. Ces défis n'ont fait qu'empirer pendant le COVID-19, où les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes d'avoir perdu l'accès aux services de santé.

À maintes reprises, les femmes agents de santé de première ligne ont joué un rôle clé dans la recherche de solutions pour surmonter les barrières entre les sexes dans l'accès à la santé - mais cela a eu un coût.

Rosaline, infirmière en Sierra Leone, dit qu'être en première ligne est risqué. Lors de l'épidémie d'Ebola dans le pays, nombre de ses pairs sont décédés.

«Mon conseil [aux agents de santé] est de vous assurer que vous prenez soin de vous. Pensez d'abord à votre vie, à votre famille et protégez-vous », dit Rosaline.

50X plus de personnes aux États-Unis ont reçu leur première vaccination contre le COVID-19 qu'au Brésil

2. Les femmes constituent la grande majorité des agents de santé au service des populations les plus à risque et les plus reculées.

Sur les millions d'agents de santé semi-formels et informels dans le monde qui servent les patients dans les phases finales de l'administration des vaccins, plus de 70% sont des femmes. Ils risquent leur vie pour obtenir des vaccins, des services et des fournitures pour les populations les plus mal desservies et les plus à risque du monde.

Tout en travaillant au milieu de la pandémie, Karunya Devi, une travailleuse sociale en Inde, dit qu'elle «craint constamment» pour sa santé et sa sécurité.

«Je continue quand même. Si ce n'est pour moi et pour beaucoup d'entre nous, il y a des familles qui n'auront personne pour les aider pendant cette crise. Rien ne peut m'arrêter », dit Karunya.

Malgré cela, les femmes sont chroniquement sous-payées, sous-évaluées et travaillent souvent dans des conditions dangereuses sans ressources ni soutien. Une grande partie du travail des travailleuses de la santé n'est ni rémunérée ni reconnue. Lorsqu'ils sont payés, ils gagnent 28% de moins que leurs homologues masculins, selon le rapport.

3. Les travailleuses de la santé aident les gens à surmonter l'hésitation à la vaccination.

Une étude mondiale montre que près de 3 personnes sur 10 hésitent à se faire vacciner. La méfiance du public pourrait saper l'effort mondial de coordination de la distribution du vaccin COVID-19.

Pour surmonter cela, il est essentiel d'investir des campagnes d'éducation. Bien que les preuves montrent que la plupart des personnes travaillant directement avec les patients sont des femmes, l'écart entre les sexes dans le leadership en matière de soins de santé est alarmant. Seuls 25% des leaders mondiaux de la santé sont des femmes, et ce chiffre n'est que de 5% pour les femmes des pays à revenu faible ou intermédiaire.

Tania, une travailleuse de première ligne du COVID-19 en Sierra Leone, affirme que les femmes du secteur de la santé ne sont souvent pas équipées de ressources.

«Les gens me disent toujours: 'Mais nous avons beaucoup d'infirmières.' Oui, mais ce sont des infirmières. Ce ne sont pas eux… qui prennent les décisions sur les produits à acheter, ce ne sont pas eux qui prennent les décisions sur les personnes à embaucher », dit-elle.

«Il faut des femmes à tous les niveaux, mais elles doivent aussi être habilitées à faire leur travail. Ils doivent être respectés, leurs points de vue et leurs opinions, mais aussi, vous devez leur donner des ressources. »

Payer, protéger et respecter les travailleuses de la santé en première ligne de la distribution des vaccins

Les travailleuses de la santé contribuent chaque année 3 billions de dollars à l'économie mondiale, mais la moitié de ce travail n'est pas rémunérée et n'est pas reconnue.

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