Bangladesh: “Las niñas están luchando contra el matrimonio infantil. Y están ganando”. - CUIDADO

Bangladesh: “Las niñas están luchando contra el matrimonio infantil. Y están ganando”.

Niña y niño juegan al fútbol afuera

Anannya, de 16 años, está luchando para cambiar las normas de género en su pueblo. Todas las fotos por CARE Bangladesh

Anannya, de 16 años, está luchando para cambiar las normas de género en su pueblo. Todas las fotos por CARE Bangladesh

Anannya soñaba con jugar al fútbol.

Sin embargo, no se atrevía a soñar con jugar fútbol profesionalmente, deslumbrar a las multitudes bajo las luces del estadio en un escenario mundial: Anannya simplemente quería salir a su pequeño pueblo en el noroeste de Bangladesh y patear una pelota de fútbol con sus amigos.

Pero ella no pudo.

Como niña en Pirgacha, dice que era “impensable” para ella jugar un juego que juegan millones de niñas y niños en todo el mundo todos los días.

“Las niñas querían practicar deportes”, dice Anannya, “pero no se nos permitía participar en juegos al aire libre”.

Las normas culturales profundamente arraigadas y las creencias religiosas sobre lo que las niñas pueden y no pueden hacer han dado forma a las vidas de los jóvenes que crecen en Pirgacha durante generaciones.

A menudo, estas normas llevan a las niñas de la edad de Anannya a matrimonios forzados, acordados por familias o terceros, sin el consentimiento ni la opinión de las niñas.

Chica con balón de fútbol
Hasta hace poco, Annanya dice que era "impensable" que pudiera jugar al fútbol en su pueblo.

Según UNICEF, el sur de Asia tiene las tasas más altas de matrimonio infantil a nivel mundial, con casi 1 de cada 2 niñas casadas antes de los dieciocho años.

Bangladesh, en particular, tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo.

Desde 2013, CARE programa punto de inflexión se ha centrado en identificar las causas del matrimonio infantil en áreas como Pirgacha, y han trabajado para apoyar a las niñas y sus familias mientras luchan contra las normas de género dañinas para crear caminos alternativos para las adolescentes.

En Pirgacha, Tipping Point comenzó a reunir a los padres para defender el caso de permitir que las niñas jueguen y desafiar las formas tradicionales de ver a las niñas en el mundo.

“Desde entonces, las cosas se ven mejor para nosotras”, dice Annanya sobre sí misma y las otras niñas en Pirgacha.

“Ahora participamos en cricket, fútbol y otros juegos locales”.

Las conversaciones fueron difíciles, pero Tipping Point y otros aliados ayudaron a que Anannya saliera a la luz.

Con la ayuda del programa Tipping Point, Annanya y sus amigos han desafiado las normas de género del pueblo.

Más allá de las soluciones a corto plazo

Sumaiya soñaba con la universidad en la ciudad de Rangpur.

Pero, al igual que Anannya, sus sueños parecían impensables, debido a cómo la veían su familia y su comunidad. Aunque era la hija mayor, su familia quería que se quedara cerca de casa para poder casarse.

Sus aspiraciones, dice, no fueron valoradas.

Mujer joven en un campo
Sumaiya, de 16 años, dice que su familia quería que se quedara cerca de casa para poder casarse.

Las Naciones Unidas califican el matrimonio infantil, precoz y forzado (CEFM) como una violación explícita de los derechos humanos. La desigualdad de género profundamente arraigada en sus comunidades hace que las adolescentes como Sumaiya y Anannya sean extremadamente vulnerables al CEFM.

CARE considera que la desigualdad de género es un impulsor fundamental del problema, y ​​el programa Tipping Point trabaja tanto para aumentar las habilidades individuales y la confianza de las niñas, como para involucrar a hombres y niños como aliados en la lucha por el cumplimiento de los derechos de las niñas.

Para Sumaiya, esto ha significado muchas idas y venidas difíciles sobre la importancia de la educación. Pero ahora fue admitida en el Begum Rokeya College en la ciudad de Rangpur y se ganó el apoyo de su familia.

“Eres mi hijo mayor”, dice su padre ahora.

"Incluso si tengo que sacrificar mi comida para pagar tu educación, lo haré".

Para el final de la tercera fase del programa Tipping Point de una década, CARE espera que más de 9,500 personas en Nepal y Bangladesh participen directamente, con aproximadamente 6,500 mujeres y niñas. Indirectamente, CARE espera que el programa impacte a cerca de 28,500 21,000 personas, incluidas aproximadamente 7,500 XNUMX mujeres y niñas, así como XNUMX XNUMX hombres y niños.

“Las niñas están luchando contra el matrimonio infantil. Y están ganando”, dice Anne Sprinkel, directora del proyecto Tipping Point de CARE. “Éxitos como el de Anannya y Sumaiya muestran no solo a sus familias sino también a sus comunidades y sus países lo que las niñas pueden hacer cuando reciben el mismo trato”.

Sumaiya, de 16 años, lucha por el acceso a la educación.