Como as mulheres estão lidando com a mortalidade materna em Serra Leoa - CARE

Como as mulheres estão enfrentando a mortalidade materna no país com as taxas mais altas do mundo

Fotos de Josh Estey / CARE

Fotos de Josh Estey / CARE

Fotos de Josh Estey / CARE

As mulheres em Serra Leoa enfrentam grandes riscos ao dar à luz. Planejamento familiar, enfermeiras comunitárias, veículos de emergência e muito mais fazem parte das soluções que visam enfrentar esse problema.

As chances de morrer durante o parto em Serra Leoa são 1 em 17. Com uma estimativa de 1,165 mortes por 100,000 nascidos vivos, o país tem uma das maiores taxas de mortalidade materna do mundo. Em comparação, a taxa de mortalidade materna nos Estados Unidos. é de 23.8 mortes por 100,000 nascidos vivos, o que significa que as mulheres em Serra Leoa têm quase 50 vezes mais probabilidade de morrer durante o parto do que as americanas.

O pequeno país da África Ocidental, com uma população de 6 milhões de pessoas, está se recuperando de uma guerra civil que durou mais de duas décadas e de um surto de ebola - ambos os quais enfraqueceram a infraestrutura do país.

Mamãe, venha. Pegue meu bebê, segure meu bebê, estou morrendo.

Kadiatu Jalloh

As principais causas de morte materna no país são hemorragia pós-parto, hipertensão induzida pela gravidez e sepse. Os principais obstáculos, como acesso a transfusões de sangue, chegada aos hospitais em tempo hábil e atendimento adequado de atendentes qualificados, ameaçam as mulheres grávidas e seus bebês. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, quase 300,000 mulheres em todo o mundo morrem anualmente devido a complicações na gravidez e no parto. A maioria dessas mortes é evitável.

As fotos a seguir fornecem um vislumbre de alguns dos desafios e soluções para reduzir a mortalidade materna em um país onde o parto é uma das coisas mais arriscadas que uma mulher pode fazer em sua vida.

A parteira Glenys Wusi, 50, faz um check-up pré-natal de rotina para uma paciente. Glenys incentiva as mulheres a dar à luz na clínica médica, onde profissionais médicos treinados podem ajudar em caso de complicações, em vez de em casa.

As parteiras tradicionais (PTs) foram proibidas em 2010 de prestar assistência a partos em casa em Serra Leoa por questões de segurança. No entanto, muitas mulheres se sentem desconfortáveis ​​em um ambiente clínico e ainda optam por dar à luz em casa com uma TBA.

Isatu Jalloh, 43, é tomada pela emoção ao relembrar os momentos que antecederam a morte de sua filha, Kadiatu. Kadiatu, 21, acabava de dar à luz em uma clínica local quando começou a ter hemorragia.

“Kadiatu estava respirando muito pesadamente. Ela estava deitada ”, diz Isatu. “Assim que ouviu minha voz, ela disse: 'Mamãe, venha. Pegue meu bebê, segure meu bebê, estou morrendo. '”

Kadiatu precisava desesperadamente de uma transfusão de sangue. Ela foi transferida para um hospital próximo, mas morreu em uma ambulância no caminho para lá.

Alpha Osman Marah, filho de Kadiatu, tem exatamente um mês de idade. Isatu, tornou-se seu cuidador principal após a morte de Kadiatu. Isatu vive na pobreza e viúva se preocupa em sustentar sua família.

“Tenho muitas preocupações na cabeça”, diz Isatu. “Não tenho dinheiro e tenho que começar tudo de novo.”

Em Serra Leoa, uma em cada três mortes maternas é causada por hemorragia pós-parto. Quando as mulheres em trabalho de parto têm complicações em clínicas de saúde comunitárias, elas são obrigadas a viajar para um hospital, que está mais bem equipado para fornecer serviços médicos. No entanto, pode levar horas de viagem para chegar ao hospital mais próximo.

Em 2018, o governo lançou o Serviço Nacional de Emergências Médicas (NEMS), uma frota de quase 100 ambulâncias para fornecer transporte aos pacientes. Longas distâncias de clínicas, malhas de estradas ruins e más condições climáticas significam que ainda pode levar horas para chegar a um hospital. Algumas mulheres morrem no caminho.

Mariatu, 15, estava caminhando em seu bairro um dia quando encontrou um treinamento da CARE sobre planejamento familiar. Curiosa, ela ficou para a reunião, e soube que já estava mal informada sobre contracepção. Sua comunidade vê isso como uma forma de aborto e acredita que isso tornará as mulheres estéreis.

Mariatu decidiu tomar anticoncepcionais para evitar uma gravidez não planejada. “Me sinto bem por ter mudado de ideia”, diz Mariatu. Quando duas de suas irmãs mais velhas engravidaram na adolescência, foram expulsas da casa da família e abandonadas a escola. A experiência de suas irmãs incentivou Mariatu a aprender sobre planejamento familiar e evitar circunstâncias semelhantes.

“As pessoas da minha comunidade me enganaram e agora que sei a verdade, continuarei a dizer aos meus colegas que o que as pessoas dizem não é a coisa certa.”

Uma em cada três adolescentes em Serra Leoa engravida. Meninas e adolescentes com menos de 19 anos de idade respondem por quase metade de todas as mortes maternas em Serra Leoa, de acordo com o Dr. Abiodun Chris Oyeyipo do UNFPA Serra Leoa. Ele diz que reduzir a taxa de gravidez na adolescência teria um impacto tremendo na mortalidade materna no país.

Regina Mahmoud, 45, está na maternidade de uma clínica onde trabalha como enfermeira de saúde comunitária em Malal, Port Loko.

Ela ajuda as mulheres a terem partos seguros, sem complicações. A clínica, que está desligada da rede, é movida a energia solar. Problemas técnicos e falta de recursos tornam a energia solar não confiável. Às vezes, pode ser difícil encontrar luz suficiente quando as mulheres dão à luz à noite.

“À noite quando [auxiliando no parto] é difícil pra gente. Usamos nossos telefones ”, explica Regina. Ela costuma trazer de casa uma luz portátil movida a energia solar para iluminar a maternidade na clínica - um quarto simples com uma cama. Uma cama não é suficiente, ela diz. Houve casos em que até quatro mulheres estão em trabalho de parto ao mesmo tempo.

Isatu Banguru, 37, front center, é engenheiro solar e mestre em treinamento com o Associação de Engenheiros Solares de Mulheres Descalças de Serra Leoa, comumente conhecida como Mulheres Descalças. A organização treina mulheres para se tornarem técnicas solares que montam e instalam painéis solares em escolas, escritórios e centros médicos.

Muitas vezes, as mulheres dão à luz em clínicas e hospitais sem eletricidade. Segundo as estimativas, a mortalidade infantil poderia ser reduzida em até 40% se as clínicas rurais tivessem melhor iluminação para partos noturnos.