Una familia enfrenta el ébola en una zona de conflicto - CARE

Una familia se enfrenta al ébola en una zona de conflicto

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE 

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE 

En la República Democrática del Congo, los trabajadores humanitarios se enfrentan al décimo brote de ébola en la historia del país, pero es el primero en una zona de conflicto. El número de infectados está aumentando a un ritmo alarmante y al menos 289 personas han muerto desde agosto.

A medida que continúa el conflicto, la violencia está poniendo en peligro la atención médica crítica. En septiembre, un ataque rebelde en Beni, en el noreste de la República Democrática del Congo, el epicentro del último brote del país, mató a 18 personas y amenazó con la ayuda para salvar vidas del ébola.

La cercana comunidad agrícola Ndindi es una zona de conflicto activo donde los ataques a las comunidades ocurren casi a diario. La comunidad es el hogar de varios supervivientes del ébola, incluida Aimée, de 14 años. En agosto, Aimée comenzó a mostrar signos de ébola, una fiebre hemorrágica rara pero a menudo fatal. Los síntomas del virus generalmente comienzan con dolor muscular, fatiga y fiebre y pueden empeorar rápidamente para incluir vómitos, diarrea y hemorragia interna y externa, entre otros síntomas.

“Me asustó mucho. Me preocupaba que mis amigos y familiares me tuvieran miedo debido a mi enfermedad. A mis amigos les preocupaba que pudiera morir, ya que habían visto morir a otros ”, dice Aimée.

El ébola solo se transmite a través del contacto físico directo, pero se considera una de las enfermedades más peligrosas del mundo. Tiene una tasa de mortalidad promedio del 50 por ciento que a veces llega hasta el 90 por ciento. No existe una cura simple, pero existen candidatos a vacunas. Y para algunos pacientes con ébola como Aimée puede haber esperanza cuando la enfermedad se descubre temprano y se trata con cuidado.

La madre de Aimée, Janine, de 33 años, contrajo el ébola casi al mismo tiempo que su hija. Aunque recientemente se consideró curada, no fue dada de alta de inmediato del hospital donde había pasado un mes recibiendo tratamiento.

“No puedo expresar lo triste y deprimido que me sentí durante la ausencia de mi madre, y lo feliz y emocionada que estoy de que regrese pronto”, dice Aimée.

La escuela comenzó hace unas semanas en la República Democrática del Congo, pero Aimée no puede asistir al octavo grado como debería porque no tiene uniforme, útiles escolares o su madre a su lado.

“Ella me prepara la comida y se asegura de que tenga todo lo que necesito todos los días”, dice.

Aimée y su madre no son las únicas dos de la familia que se han enfrentado al ébola. En agosto, la abuela de Aimée, Masika, de 48 años, murió a causa del virus. Aimée tiene una docena de tíos y tías, ocho de los cuales son menores de 18 años y dependían del apoyo de su difunta madre.

“Ella era la que nos mantenía”, dice Aimée. “Trabajó en el campo, vendió el producto en el mercado de la ciudad y regresó con dinero. Ella manejó todos nuestros asuntos familiares. Tenía una solución para todo. Ahora hay un gran vacío en nuestra familia ".

Es más común que las mujeres se infecten por el ébola, ya que con frecuencia son las principales cuidadoras de sus cónyuges, hijos y otras mujeres de la familia. Al menos el 56 por ciento de los pacientes con ébola de este brote más reciente son mujeres.

Como muchos otros en su comunidad, el abuelo de Aimée, Kambale, de 53 años, no creía que existiera el ébola hasta que perdió a su esposa a causa de la enfermedad.

"Ahora, creemos que el ébola existe", dice. "Todos deben aceptar eso y ser cautelosos, vacunarse y cooperar con los paramédicos que están tratando de ayudar a proteger a las poblaciones locales de la enfermedad".

CARE ayuda a crear conciencia sobre el ébola, reducir el estigma y apoyar a los curados para que sean reaceptados dentro de sus comunidades, además de brindar capacitación y estaciones de lavado de manos en las ciudades afectadas por el ébola y en las escuelas. En medio de todos los desafíos y pérdidas, Aimée se aferra a sus esperanzas y sueños.

“Sueño con estudiar medicina. Quiero ser médico, para poder curar a otros niños congoleños y darles una nueva oportunidad de vida como la que se me ha dado ”.

Las niñas como Aimée que viven en medio de crisis humanitarias se enfrentan a un alto riesgo de violencia y explotación. Escuche las historias de otras niñas y firme la petición para ayudarlas a estar a salvo desde el principio.