Une famille face à Ebola dans une zone de conflit - CARE

Une famille fait face à Ebola dans une zone de conflit

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE 

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE 

En République démocratique du Congo, les travailleurs humanitaires sont confrontés à la dixième épidémie d'Ebola de l'histoire du pays, mais la toute première dans une zone de conflit. Le nombre de personnes infectées augmente à un rythme alarmant et au moins 289 personnes sont décédées depuis août.

Alors que le conflit se poursuit, la violence met en péril les soins médicaux critiques. En septembre, une attaque rebelle à Beni, dans le nord-est de la RDC, épicentre de la dernière épidémie du pays, a tué 18 personnes et menacé de sauver des vies contre Ebola.

La communauté agricole voisine Ndindi est une zone de conflit active où les attaques contre les communautés se produisent presque quotidiennement. La communauté abrite plusieurs survivants d'Ebola, dont Aimée, 14 ans. En août, Aimée a commencé à montrer des signes d'Ebola, une fièvre hémorragique rare mais souvent mortelle. Les symptômes du virus commencent généralement par des douleurs musculaires, de la fatigue et de la fièvre et peuvent rapidement s'aggraver pour inclure des vomissements, de la diarrhée et des saignements internes et externes, entre autres symptômes.

«Cela m'a tellement fait peur. J'avais peur que mes amis et ma famille aient peur de moi à cause de ma maladie. Mes amis craignaient que je meure, car ils avaient vu d'autres mourir », raconte Aimée.

Ebola n'est transmissible que par contact physique direct, mais est considérée comme l'une des maladies les plus dangereuses au monde. Il a un taux de mortalité moyen de 50 pour cent qui peut parfois atteindre 90 pour cent. Il n'y a pas de remède simple mais il existe des candidats vaccins. Et pour certains patients Ebola comme Aimée, il peut y avoir de l'espoir lorsque la maladie est découverte tôt et traitée avec soin.

La mère d'Aimée, Janine, 33 ans, a contracté Ebola à peu près au même moment que sa fille. Bien qu'elle ait été récemment considérée comme guérie, elle n'a pas été immédiatement sortie de l'hôpital où elle avait passé un mois à suivre un traitement.

«Je ne peux pas exprimer à quel point je me suis sentie triste et déprimée pendant l'absence de ma mère, et à quel point je suis heureuse et excitée qu'elle revienne bientôt», dit Aimée.

L'école a commencé il y a quelques semaines en RDC mais Aimée ne peut pas aller en huitième comme elle le devrait parce qu'elle n'a ni uniforme, ni fournitures scolaires, ni sa mère à ses côtés.

«Elle prépare ma nourriture pour moi et s'assure que j'ai tout ce dont j'ai besoin chaque jour», dit-elle.

Aimée et sa mère ne sont pas les seules de la famille à avoir été confrontées à Ebola. En août, la grand-mère d'Aimée, Masika, 48 ans, est décédée du virus. Aimée a une douzaine d'oncles et de tantes, dont huit ont moins de 18 ans et comptent sur leur défunte mère pour le soutenir.

«C'est elle qui subvient à nos besoins», dit Aimée. «Elle travaillait sur le terrain, vendait les produits sur le marché de la ville et revenait avec de l'argent. Elle a géré toutes nos affaires familiales. Elle avait une solution pour tout. Il y a maintenant un grand vide dans notre famille.

Il est plus courant que les femmes soient infectées par Ebola car elles sont le plus souvent les principales dispensatrices de soins de leurs conjoints, enfants et autres femmes de la famille. Au moins 56 pour cent des patients Ebola de cette épidémie la plus récente sont des femmes.

Comme beaucoup d'autres dans sa communauté, le grand-père d'Aimée, Kambale, 53 ans, ne croyait pas qu'Ebola existait jusqu'à ce qu'il perde sa femme à cause de la maladie.

«Maintenant, nous croyons qu'Ebola existe», dit-il. «Tout le monde doit accepter cela et être prudent, se faire vacciner et coopérer avec les ambulanciers qui essaient d'aider à protéger les populations locales de la maladie.»

CARE aide à sensibiliser à Ebola, à réduire la stigmatisation et à aider les guéris à être réacceptés au sein de leurs communautés, en plus de fournir des formations et des stations de lavage des mains autour des villes touchées par Ebola et dans les écoles. Au milieu de tous les défis et de toutes les défaites, Aimée s'accroche à ses espoirs et à ses rêves.

«Je rêve d'étudier la médecine. Je veux devenir médecin, pour pouvoir guérir d’autres enfants congolais et leur donner une nouvelle chance de vivre comme celle qui m’a été donnée. »

Les filles comme Aimée qui vivent au milieu de crises humanitaires sont exposées à un risque élevé de violence et d'exploitation. Écoutez les histoires d'autres filles et signez la pétition pour les aider à être en sécurité dès le départ.