Trouver l'amour dans un paquet CARE - Leo et Helga - CARE

Leo & Helga - Trouver l'amour dans les packages CARE

Une vieille image en noir et blanc d'un homme et d'une femme souriant et debout dans la neige.

Toutes les photos sont une gracieuseté de Leo et Helga Kissell

Toutes les photos sont une gracieuseté de Leo et Helga Kissell

Leo et Helga Kissell se sont rencontrés en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Après son retour aux États-Unis, il a envoyé à Helga l'un des premiers packages CARE. En moins de trois ans, ils se sont mariés.

Je m'appelle Helga.

Je suis né à Berlin en 1928. Mon enfance a été paisible. C'était merveilleux - jusqu'à la guerre. En février 1945, mon père a été tué dans un raid aérien. Quelques jours plus tard, ma maison a été bombardée. Ma mère et moi serions morts ce jour-là, mais nous étions aux funérailles de mon père. Ce mois-là, j'ai été accepté à l'école de photographie, mais je n'y suis jamais allé. Au lieu de cela, ma mère et moi avons fui Berlin pour échapper aux combats. Nous sommes allés à Hohenschwangau, un village bavarois où mon oncle avait un magasin d'appareils photo. J'ai toujours ma lettre d'acceptation de l'école.

Un homme portant une cravate et des bretelles tient une petite fille.
Helga avec son père, tué lors d'un raid aérien en février 1945.
Une femme vêtue d'une robe tient une petite fille.
Helga avec sa mère. Après la mort de son père, Helga et sa mère ont fui Berlin et sont allées à Hohenschwangau, un village bavarois.

Un Américain avec un appareil photo

À la fin de la guerre, il y avait des soldats américains partout à Hohenschwangau. Il semblait qu'ils avaient tous des caméras. Ils ont adoré prendre des photos du château de Neuschwanstein, qui se trouve à côté du village. Je le sais parce qu'ils sont venus dans le magasin d'appareils photo de mon oncle pour faire des tirages. L'un des soldats s'appelait Leo. Il a noué une amitié avec ma mère, mon oncle et moi. Ma mère l'a même invité chez nous pour le dîner. Nous n'avions pas beaucoup de nourriture à partager.

Leo et Helga se sont rencontrés lorsqu'il était en poste à Hohenschwangau.
Un jeune soldat américain sourit.

Un paquet CARE et une amitié

Lorsque la commission de Leo fut terminée, il retourna en Amérique pour aller à l'université. J'ai reçu ma première lettre de lui après six semaines. Il l'a envoyé par la poste à l'un de ses amis qui était toujours dans l'armée, qui me l'a remis en main propre. Leo et moi sommes devenus des correspondants.

La vie en Allemagne juste après la guerre était très difficile. Il n'y avait pratiquement pas de nourriture. Dans une de mes lettres, j'ai raconté à Leo comment nos voisins avaient reçu un paquet CARE des États-Unis. Il en coûtait 10 $ pour envoyer un colis, et à l'époque, c'était une énorme somme d'argent. Léo savait à quel point nos vies étaient difficiles, alors il a ratissé et sauvé pour nous envoyer des colis CARE. Ouvrir le colis était une aventure. Cacao, paquets de cigarettes, café - comme Noël!

Un reçu pour l'un des paquets CARE que Leo a envoyé à Helga en 1947.

Plus qu'amis

Grâce à nos lettres, Leo et moi sommes tombés amoureux. Finalement, il m'a demandé de le rejoindre en Amérique. Il y avait une montagne de paperasse - ils ne voulaient pas que les garçons américains épousent l'ennemi! Mais je suis arrivé en Amérique!

Le 7 août 1948, deux ans et demi après notre rencontre dans le magasin d'appareils photo, Leo et moi nous sommes mariés.

Leo et Helga coupent leur gâteau de mariage. Ils se sont mariés dans l'Ohio en août 1948, deux ans et demi après leur rencontre dans la boutique d'appareils photo de son oncle.

Amour durable

Leo et moi vivons à Colorado Springs, au Colorado. Nous sommes mariés depuis 73 ans et aimons nous remémorer nos aventures ensemble.

 

Mise à jour août 7, 2021

Un vieil homme et une femme lient les bras et posent pour la caméra.
Leo et Helga Kissell chez eux à Colorado Springs.