A mutilação genital feminina pode estar aumentando devido ao COVID-19 - CUIDADO

A mutilação genital feminina pode estar aumentando devido ao COVID-19

Foto: Lucy Beck / CARE

Foto: Lucy Beck / CARE

Ativistas no Quênia afirmam que bloqueios por coronavírus podem estar aumentando as chances de as meninas sofrerem cortes genitais

Gladys Kosegi atendeu seu telefone no início de um domingo com notícias sombrias: um grupo de meninas em sua comunidade no sudoeste do Quênia em breve seria circuncidada.

Gladys, 48, não é estranha a essas ligações. Ela é uma ativista em Narok, Quênia, e membro da organização local de direitos das mulheres que trabalha com o Centro para os Direitos, Educação e Conscientização (CREAW), uma organização nacional feminista de direitos das mulheres apoiada pela CARE Quênia que trabalha para eliminar a violência contra as mulheres, incluindo mulheres corte genital.

“Meu marido é pastor, é por isso que as pessoas me procuram”, diz Gladys. O ancião da aldeia que ligou para ela sobre a circuncisão planejada também era pastor.

A mutilação ou corte genital feminino (C / MGF), também conhecida como circuncisão, foi proibida no Quênia em 2011. A polícia e os líderes comunitários costumam colaborar com ativistas como Gladys para coordenar as incursões aos cortes planejados.

Gladys Kosegi. Foto: Cortesia de Gladys Kosegi

Naquele domingo, Gladys passou horas trabalhando para organizar uma operação para resgatar as meninas com segurança.

Às 5h, Gladys, seu chefe comunitário e três policiais subiram em motocicletas para um passeio de 40 minutos até o local onde suspeitaram que as circuncisões aconteceriam.

Quando eles chegaram, era tarde demais.

“Eles já os haviam cortado”, diz Gladys. Ela entrou em casa e encontrou um grupo de 16 meninas sangrando, a mais nova tinha 15 anos.

“Eles vão circuncidar cada vez mais porque sabem [não vão ser presos], mas ainda vou lutar contra a MGF, não vou deixar que façam.”

As meninas, junto com os dois circuncisadores, foram levadas para a delegacia de polícia, como é costume após as batidas. Mas, devido ao COVID-19 e seus protocolos de segurança associados, o resultado dessa invasão foi diferente. Uma vez na delegacia, os policiais discutiram a impossibilidade de manter distância física e todos foram mandados para casa.

Os suspeitos de crimes foram soltos por fiança e, como os tribunais não operam na mesma capacidade devido ao vírus, foram instruídos a retornar em seis meses para serem julgados. Gladys não tem esperança de que isso aconteça. Ela suspeita que os perpetradores pagarão suborno para evitar a prisão.

“Esse é o meu medo e esse é o meu sentimento”, diz ela, acrescentando que é provável que ocorram ocorrências semelhantes. “Eles vão circuncidar cada vez mais porque sabem que não há lugar para onde ir [a prisão]. Mas ainda vou lutar contra a FGM. Eu não vou deixá-los fazer isso. ”

de mulheres no Quênia sofreram mutilação genital

Quando a prática se tornou ilegal em 2011, o governo introduziu penalidades que incluíam pena mínima de três anos de prisão e multa de US $ 2,000. Apesar disso, a prática continua e as condenações dos perpetradores são raras.

Vários grupos étnicos no Quênia continuam a praticar o corte em altas taxas, incluindo os povos Kisii, Maasai e Kalenjin. As estatísticas mostram que 21 por cento das mulheres no país com idades entre 15 e 49 anos sofreram C / MGF, com taxas que chegam a 98% em algumas regiões. Acredita-se que o corte diminuirá o risco de comportamento considerado imoral, como fazer sexo com múltiplos parceiros ou participar de trabalho sexual. Ser cortado às vezes é visto como um rito de passagem para a feminilidade e geralmente é seguido por casamento, que é acompanhado por um dote - dinheiro, presentes ou gado, por exemplo - que dá aos pais um incentivo financeiro para casar suas filhas.

As meninas e os defensores dos direitos das mulheres no Quênia estão preocupados com o aumento da pobreza durante a atual pandemia está levando a um aumento do C / MGF e também permitindo que continue sem controle, já que as crianças permanecem fora da escola e as pessoas estão quase sempre confinadas em suas casas.

Em Narok, conter o C / MGF sempre foi um desafio, mas Gladys diz que a pandemia está piorando a situação. Ela também acredita que as penalidades são menos prováveis ​​de serem aplicadas durante o surto de coronavírus, já que as autoridades estão cansadas de prisões lotadas.

“Havia duas outras meninas que foram cortadas ... Espere um minuto ...”, diz ela, folheando um caderno onde mantém um registro da violência contra as mulheres. “Eles foram cortados no dia 4 de março e duas mulheres os cortaram. Eles foram ao tribunal três vezes desde então ”, diz ela, examinando seus registros. Mesmo assim, ela diz que os procedimentos judiciais têm sido irregulares.

Agnes Odhiambo, pesquisadora sênior da Human Rights Watch no Quênia, diz que a pandemia resultou em um aumento preocupante da violência contra as mulheres, que também inclui violência doméstica, abuso sexual e tráfico. Um relatório da CARE indica que mulheres, meninas e outras populações vulneráveis ​​correm um risco maior de violência durante a pandemia, que pode “aumentar” sob medidas de quarentena ou restrições de movimento.

No Quênia, o coronavírus causou mais de 500 mortes em setembro. Por meses, um toque de recolher em todo o país foi estabelecido, o movimento entre os condados foi restrito e as reuniões públicas proibidas. Dorothy Aseyo, gerente de programa da CARE Quênia, diz que essas condições tornam mais fácil para as pessoas praticarem C / MGF. Embora o país tenha reaberto suas fronteiras e suspendido a interrupção do movimento entre os condados, algumas restrições de bloqueio em curso, como o toque de recolher do anoitecer ao amanhecer permanecem em vigor.

“Durante a quarentena, você está em sua casa e ... não há ninguém para policiar você. Isso dá [às pessoas] essa margem de manobra e um lugar seguro para pensar: 'Ninguém vai me pegar' ”.

Além disso, ela diz que o ano letivo ajuda a reduzir a prática do corte, já que muitos alunos em maior risco de corte no Quênia frequentam internatos e escolas com moradia segura, que oferece supervisão protetora pelas escolas e administrações locais. Mas com o fechamento de escolas devido à pandemia e as crianças sendo mandadas para suas famílias, Dorothy diz que isso as coloca em risco.

Ela acrescenta que as forças de segurança, como os chefes locais, estão concentradas em fazer cumprir os protocolos de saúde pública durante o bloqueio. “O foco deles está nos toques de recolher, sem reuniões sociais em suas jurisdições e isso mudou [a atenção] de prevenir e prender aqueles que praticam a mutilação genital feminina ou a circuncisão”.

Gladys diz que o coronavírus exacerbou o problema da pobreza em sua comunidade, onde os negócios foram fechados e as pessoas não conseguem vender nos mercados.

Agnes concorda que o aumento das taxas de C / MGF durante o surto de coronavírus é resultado do aumento da pobreza.

“Os pais pensam: [nossas filhas deveriam] se casar para a gente conseguir aquelas vacas [dote]. São as meninas que perdem ”, diz Agnes.

Normalmente, quando as meninas são submetidas ao C / MGF, elas abandonam a escola para se casar, o que Gladys se opõe. “Estou lutando contra o C / MGF porque quero que nossas meninas vão à escola. Quero que sejam advogados, professores, enfermeiras e que trabalhem ”, diz ela.

“Embora haja coronavírus, ainda vou tentar o meu melhor.”

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