Elle est banquière: Salamatou Dagnogo & Fati Abdou - CARE

Elle est banquière: Salamatou Dagnogo & Fati Abdou

Photo: Josh Estey / CARE

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Salamatou et Fati sont une des principales raisons pour lesquelles CARE soutient plus de 260,000 XNUMX femmes dans des groupes d'épargne en Côte d'Ivoire. En cette Journée internationale de la femme, nous célébrons CHAQUE femme - les innovatrices, les entrepreneurs, les acteurs du changement.

Lorsque Salamatou Dagnogo était sans le sou et à des centaines de kilomètres de ses cinq enfants, elle savait qu'elle devait réfléchir sur ses pieds si elle voulait être réunie avec eux.

Salamatou s'est retrouvée bloquée au Niger après que son mari violent l'a mise dans un bus, sachant qu'elle n'aurait pas assez d'argent pour retourner en Côte d'Ivoire.

Au Niger, elle a rejoint une association villageoise d'épargne et de crédit (VSLA), une coopérative qui permet aux femmes d'être leurs propres banquiers. Fondés par CARE en 1991, les AVEC sont des groupes d'environ 20 femmes qui épargnent chacune un peu d'argent chaque jour. Au fil du temps, les femmes utilisent l'épargne collective pour s'accorder de petits prêts afin de pouvoir investir dans les entreprises, l'agriculture ou l'éducation de leurs enfants. Cela permet aux femmes de réaliser un profit et de rembourser le prêt avec intérêts. Au bout d'un an, les membres du groupe partagent l'argent, remboursant l'investissement initial de chaque femme, plus les intérêts.

260,000+ femmes en Côte d'Ivoire participent aux groupes d'épargne CARE

Après 18 mois, Salamatou a utilisé ses revenus pour acheter un ticket de bus pour la Côte d'Ivoire où elle a retrouvé ses enfants.

Consciente de la différence que ce groupe d'épargne a fait dans sa vie, elle a commencé à penser à proposer ce modèle aux femmes de son propre pays.

Ne sachant pas trop par où commencer, Salamatou a approché son amie Fati Abdou qu'elle soupçonnait d'être en faveur de l'idée. Éducatrice communautaire au bureau de CARE Côte d'Ivoire, Fati était impatiente d'entendre toute idée qui profiterait aux femmes vulnérables.

Salamatou a expliqué tout ce qu'elle avait appris de CARE au Niger sur le fonctionnement des groupes d'épargne. À l'époque, le travail de santé de Fati était principalement axé sur la gestion des programmes de lutte contre le VIH. Bien que cela soit en dehors de son domaine habituel, les deux savaient que ce modèle avait le potentiel de servir d'innombrables femmes.

Les femmes se réunissent lors d'une réunion avec les AVEC à Kagadama, au Niger, où CARE a commencé son programme pilote d'épargne et de crédit il y a près de 30 ans. Photo: Josh Estey / CARE
Les femmes se réunissent lors d'une réunion avec les AVEC à Kagadama, au Niger, où CARE a commencé son programme pilote d'épargne et de crédit il y a près de 30 ans. Photo: Josh Estey / CARE

Ensemble, ils ont formé un couple formidable: Salamatou avec sa détermination pour une vie meilleure pour toutes les femmes, et Fati avec ses compétences dans l'organisation de communautés et l'enseignement de nouvelles idées.

«J'ai utilisé les nuits et les week-ends avec Salamatou pour créer des groupes et prouver que l'épargne a changé plus que le revenu des femmes», dit Fati. «Nous savions que nous pouvions faire plus.»

Peu à peu, de plus en plus de femmes ont été convaincues de rejoindre les groupes d'épargne. Salamatou a fondé elle-même 150 groupes.

Le duo ne s'est pas arrêté là. Quand elle a vu ce que ces groupes de femmes pouvaient accomplir, Fati a travaillé pour changer CARE. Elle a convaincu son patron et ses collègues d'adopter une nouvelle idée. Elle a construit une équipe qui a vu que pour des femmes comme Salamatou, l'épargne est bien plus que l'argent. C'est une question de santé, de dignité et d'espoir. Il s'agit d'échapper à un mariage abusif - comme Salamatou l'a finalement fait - et de construire un avenir pour vos enfants.

Salamatou, qui était mariée à 13 ans et avait cinq enfants à 20 ans avec un mari violent, était déterminée à faire ce qui était nécessaire pour bâtir une vie meilleure, et elle savait que l'épargne et l'investissement étaient essentiels pour y parvenir.

150 AVEC ont été créées par Salamatou

«Les gens qui me connaissaient auparavant - ils voient maintenant la différence dans ma vie», dit Salamatou. «Mais ce n'est pas moi seul. Mon histoire est la même pour beaucoup de femmes. Nous nous aidons nous-mêmes et nous changeons notre situation. »

«Au fil du temps, l'impact des AVEC va bien au-delà de l'autonomisation économique et financière», déclare Michelle Nunn, présidente et chef de la direction de CARE USA. «Alors que les groupes atteignent un objectif - s'entraider pour démarrer de petites entreprises ou payer les frais de scolarité - ils se tournent vers d'autres objectifs, souvent plus ambitieux, tels que l'achat de terres, la candidature à un poste politique ou la lutte pour l'égalité des sexes dans leurs communautés.

Entre eux, Salamatou et Fati ont aidé plus de 260,000 7.6 femmes à travers la Côte d'Ivoire à commencer à épargner et à se construire un avenir. Aujourd'hui, près de 51 millions de femmes dans 2030 pays sont membres de CARE VSLA. D'ici 50, on estime que ce nombre atteindra XNUMX millions.

Fati est actuellement à Atlanta pour enseigner au personnel de CARE comment les groupes d'épargne peuvent travailler pour soutenir les femmes aux États-Unis.

Les femmes s'aident et nous changeons notre situation.

Fati Abdou

La propagation mondiale rapide du COVID-19 et ses défis associés activent les AVEC de manière non traditionnelle pour répondre à une crise dominée par la panique de masse et les problèmes de communication. Étant donné que de nombreux groupes avec des AVEC sont ruraux et éloignés, les membres peuvent ne pas avoir accès aux informations provenant de sources médiatiques grand public.

Les groupes se sont révélés essentiels en tant que réseaux de confiance pour la diffusion d'informations lors d'urgences telles que les épidémies d'Ebola et maintenant pendant la pandémie actuelle de COVID-19. Au Niger, les dirigeants des AVEC envoient des notes vocales sur Whatsapp sur le virus à cinq autres membres du groupe d'épargne, qui transmettent ensuite le message sur le virus à cinq autres contacts, encore et encore, créant un effet de chaîne de messagerie pour partager des informations précises. à propos de l'épidémie.

Ely Keita, le directeur national de CARE Niger, explique que les groupes AVEC ont utilisé leurs économies collectives pour acheter des articles tels que de la nourriture, du savon et des kits de lavage des mains en réponse à la pandémie de coronavirus.

«Au début du confinement et avec un accès limité aux marchés, certains des groupes ont acheté [des produits essentiels] pour les distribuer à leurs membres afin d'atténuer l'impact du confinement sur leurs ménages.»

Pour les années à venir, les femmes du monde entier continueront de bénéficier de l'impact de la détermination de Salamatou et Fati à aider d'autres femmes à trouver la sécurité et l'indépendance financière.

Rencontrez d'autres femmes inspirantes comme Salamatou et Fati et célébrez la force, la résilience et l'ingéniosité de CHAQUE femme.

Note de l'éditeur: l'article a été initialement publié le 7 mai 2020