Ela é uma banqueira: Salamatou Dagnogo & Fati Abdou - CARE

Ela é uma banqueira: Salamatou Dagnogo e Fati Abdou

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

Salamatou e Fati são os principais motivos pelos quais a CARE apoia mais de 260,000 mulheres em grupos de poupança na Costa do Marfim. Neste Dia Internacional da Mulher, estamos celebrando CADA Mulher - as inovadoras, as empreendedoras, as transformadoras.

Quando Salamatou Dagnogo estava sem um tostão e a centenas de quilômetros de seus cinco filhos, ela sabia que teria que pensar por si mesma se quisesse se reencontrar com eles.

Salamatou ficou presa no Níger depois que seu marido abusivo a colocou em um ônibus, sabendo que ela não teria dinheiro suficiente para voltar para a Costa do Marfim.

No Níger, ela ingressou na Village Savings and Loan Association (VSLA), uma cooperativa que permite que as mulheres sejam suas próprias banqueiras. Fundados pela CARE em 1991, os VSLAs são grupos de aproximadamente 20 mulheres, cada uma delas economizando um pouco de dinheiro todos os dias. Com o tempo, as mulheres usam as economias do grupo para dar pequenos empréstimos umas às outras para que possam investir em negócios, agricultura ou na educação de seus filhos. Isso permite que as mulheres tenham um lucro, para que possam pagar o empréstimo com juros. Depois de um ano, os membros do grupo dividem o dinheiro, devolvendo o investimento inicial de cada mulher, mais os juros.

Mais de 260,000 mulheres na Costa do Marfim participam de grupos de poupança CARE

Após 18 meses, Salamatou usou seus ganhos para comprar uma passagem de ônibus de volta para a Costa do Marfim, onde se reuniu com seus filhos.

Sabendo da diferença que esse grupo de poupança fez em sua vida, ela começou a pensar em levar esse modelo para as mulheres de seu próprio país.

Sem ter certeza de como começar, Salamatou abordou seu amigo Fati Abdou, que ela suspeitava que apoiaria a ideia. Educadora comunitária no escritório da CARE Côte d'Ivoire, Fati estava ansiosa para ouvir quaisquer ideias que poderiam beneficiar mulheres vulneráveis.

Salamatou explicou tudo o que aprendeu com a CARE no Níger sobre como funcionam os grupos de poupança. Na época, o trabalho de saúde de Fati se concentrava principalmente na execução de programas de HIV. Embora isso estivesse fora de seu domínio habitual, os dois sabiam que este modelo tinha potencial para servir a inúmeras mulheres.

As mulheres se reúnem em uma reunião do VSLA em Kagadama, Níger, onde a CARE iniciou seu programa piloto de poupança e empréstimo há quase 30 anos. Foto: Josh Estey / CARE
As mulheres se reúnem em uma reunião do VSLA em Kagadama, Níger, onde a CARE iniciou seu programa piloto de poupança e empréstimo há quase 30 anos. Foto: Josh Estey / CARE

Juntas, elas formavam um par formidável: Salamatou com sua determinação por uma vida melhor para todas as mulheres e Fati com suas habilidades em organizar comunidades e ensinar novas ideias.

“Usei noites e fins de semana com Salamatou para começar grupos e provar que a economia mudou mais do que apenas a renda das mulheres”, diz Fati. “Sabíamos que podíamos fazer mais.”

Gradualmente, mais mulheres foram convencidas a ingressar nos grupos de poupança. Salamatou fundou ela própria 150 grupos.

A dupla não parou por aí. Quando ela viu o que aqueles grupos de mulheres podiam realizar, Fati trabalhou para mudar a CARE. Ela convenceu seu chefe e colegas a adotar uma nova ideia. Ela formou uma equipe que viu que, para mulheres como Salamatou, economizar é muito mais do que dinheiro. É sobre saúde, dignidade e esperança. É sobre escapar de um casamento abusivo - como Salamatou acabou fazendo - e construir um futuro para seus filhos.

Salamatou, que era casada aos 13 anos e tinha cinco filhos aos 20 com um marido abusivo, estava determinada a fazer o que fosse necessário para construir uma vida melhor e sabia que economizar e investir era a chave para isso.

150 VSLAs foram iniciados por Salamatou

“Pessoas que me conheciam antes - agora elas veem a diferença em minha vida”, diz Salamatou. “Mas não sou eu sozinho. Minha história é a mesma para muitas mulheres. Nós nos ajudamos e mudamos nossa situação. ”

“Com o tempo, o impacto dos VSLAs vai muito além da capacitação econômica e financeira”, disse Michelle Nunn, presidente e CEO da CARE USA. “À medida que os grupos alcançam um objetivo - ajudar uns aos outros a iniciar pequenos empreendimentos ou pagar taxas escolares - eles voltam-se para outras metas, muitas vezes mais ambiciosas, como comprar terras, concorrer a cargos políticos ou lutar pela igualdade de gênero em suas comunidades.

Entre eles, Salamatou e Fati ajudaram mais de 260,000 mulheres em toda a Costa do Marfim a começar a economizar e a construir futuros. Hoje, há quase 7.6 milhões de mulheres em 51 países que são membros da CARE VSLA. Em 2030, esse número é estimado em 50 milhões.

Fati está atualmente em Atlanta ensinando aos funcionários da CARE como os grupos de poupança podem trabalhar para apoiar as mulheres nos EUA

As mulheres se ajudam e mudamos nossa situação.

Fati Abdou

A rápida disseminação global do COVID-19 e seus desafios associados estão ativando VSLAs de maneiras não tradicionais para responder a uma crise dominada por pânico em massa e falta de comunicação. Como muitos grupos VSLA são rurais e remotos, os membros podem não ter acesso às informações das fontes da mídia convencional.

Os grupos provaram ser redes confiáveis ​​para disseminar informações durante emergências como surtos de Ebola e agora durante a atual pandemia COVID-19. No Níger, os líderes em VSLAs estão enviando notas de voz pelo Whatsapp sobre o vírus para cinco outros membros do grupo de poupança, que então encaminham a mensagem sobre o vírus para mais cinco contatos, repetidamente, criando um efeito de correio em cadeia para compartilhar informações precisas sobre o surto.

Ely Keita, a Diretora Nacional da CARE Níger, explica que os grupos VSLA usaram suas economias coletivas para comprar itens como comida, sabão e kits para lavar as mãos em resposta à pandemia do coronavírus.

“No início do confinamento e com acesso limitado aos mercados, alguns dos grupos compraram [itens essenciais] para distribuir aos seus membros para aliviar o impacto do confinamento em suas famílias.”

Durante os próximos anos, as mulheres em todo o mundo continuarão a se beneficiar do impacto de Salamatou e da determinação de Fati de apoiar outras mulheres para encontrar segurança e independência financeira.

Conheça outras mulheres inspiradoras como Salamatou & Fati e celebre a força, resiliência e engenhosidade de CADA mulher.

Nota do editor: a história foi publicada originalmente em 7 de maio de 2020