En esta tienda de la esquina de Atlanta, todo es gratis: CUIDADO

En esta tienda de la esquina de Atlanta, todo es gratis

Un contratista de CARE camina con un hombre que ha recibido víveres.

Todas las fotos: Laura Noel / CARE

Todas las fotos: Laura Noel / CARE

Mientras las familias se enfrentan a la inseguridad alimentaria durante la pandemia, una tienda de la esquina de Atlanta ofrece alimentos gratuitos.

En una mañana de lunes a viernes, los vehículos llenan el estacionamiento de la escuela secundaria Carver de Atlanta, pero no llevan a los estudiantes de camino a clase. Desde que la escuela cerró la primavera pasada debido al coronavirus, un supermercado emergente gratuito llamado COR comenzó a operar en su estacionamiento. COR abre su servicio drive-thru todos los días a las 11 am para los residentes de Atlanta que necesitan alimentos y artículos básicos.

Los compradores llegan, completan un formulario e indican a cuántas personas están comprando y qué artículos necesitan. Los miembros del equipo de COR enmascarados preparan pedidos que contienen de todo, desde verduras frescas, carne o leche hasta ropa y productos de higiene, y cargan los artículos en los baúles y asientos traseros de los compradores para una compra semanal sin contacto.

Los estudiantes de Carver High School reciben almuerzo gratis o subsidiado

Los estudiantes de Carver High School reciben almuerzo gratis o subsidiado

“Comenzamos esto en marzo y sigue haciendo más y más calor. Por lo tanto, estamos muy agradecidos por las personas que llegan con carpas, que llegan con agua embotellada ”, dice Jennifer Bartl, cofundadora y directora de operaciones de COR, una organización sin fines de lucro dedicada a superar las desigualdades en el sistema educativo. "Todas las semanas, nos quedamos sin desinfectante de manos porque ese es un [producto básico] caliente en este momento".

Antes de la pandemia, COR estaba ubicado dentro de Carver High School como parte de un centro de acogida donde los estudiantes podían acceder a una variedad de apoyo, desde refrigerios hasta servicios de salud mental. El objetivo de COR es eliminar las barreras no académicas para que los estudiantes puedan "venir a la escuela, permanecer en la escuela y graduarse", dice Jennifer. Cuando la escuela cerró debido al coronavirus, COR trasladó sus operaciones al exterior.

“La gente está perdiendo sus trabajos. El poco de dinero que podrían haber recibido ahora se ha ido ".

“Estamos trabajando con algunos de los estudiantes más vulnerables de Atlanta. Ya están lidiando con la pobreza y la inseguridad alimentaria junto con un racismo bastante flagrante ”, dice Jennifer. En Carver High School, el 100% de los estudiantes reciben almuerzo gratis o subsidiado.

En Atlanta, una de cada cinco personas vive en la pobreza, lo que afecta directamente la capacidad de una persona para acceder a alimentos saludables y nutritivos. En Georgia, el 84% de las personas compra alimentos baratos y poco saludables para mantenerse dentro de su presupuesto y el 40% de las personas diluyen sus alimentos o bebidas.

Tres mujeres con máscaras faciales están detrás de una tienda de campaña instalada en un lugar de distribución de alimentos.
Las cofundadoras de COR (de izquierda a derecha) Jenifer Henn, Jennifer Bartl y Jennifer Greenlee.

“Algunas de las familias con las que estamos trabajando están realmente luchando. Antes de COVID, las cosas eran difíciles y ahora, las familias que estaban trabajando no lo están ... así que esto realmente llena un vacío para las personas ".

En asociación con CARE, las Escuelas Públicas de Atlanta y Chris 180, COR actualmente proporciona alimentos y otros suministros para hasta 800 familias por semana. Aquellos que frecuentan la tienda a menudo seleccionan alimentos para vecinos y amigos. Después de un año de funcionamiento, COR ha servido 100,000 comidas.

Muchas de las familias que compran en COR trabajan en las industrias de restaurantes y entretenimiento, que se han visto particularmente afectadas durante la pandemia. Durante la pandemia, algunas familias han dependido completamente de COR para la alimentación.

"El poco de dinero que podrían haber recibido ahora se ha ido", explica Jennifer. "El desempleo es realmente aterrador para las familias y poder obtener alimentos de calidad constante para sus familias cada semana es realmente importante".

Los coches se alinean en la entrada de una escuela secundaria.
Los autos se alinean afuera de Carver High School para recoger los alimentos en COR.

Mientras esperan las compras en el drive-thru, los miembros de la comunidad se abren al equipo de COR sobre sus experiencias y luchas. Una mujer perdió a su hijo debido al coronavirus y estaba comprando comida para servir en su funeral.

Otros, como Mattie, notan lo ocupada que está la operación y preguntan si pueden ayudar. “Ahora ella está aquí todas las semanas bajo el sol ardiente. Ella tiene su máscara; tiene botellas de agua para todos y está aquí para servir ”.

Además de voluntarios como Mattie, COR ha contratado personal adicional, financiado a través de CARE, que está ayudando a responder a una mayor demanda en la comunidad.

El voluntario Mattie Graham empaca alimentos durante una de las distribuciones semanales en Carver High School.
Un voluntario ayuda a un cliente a llevar la compra a su automóvil.

En abril, CARE, que opera en 100 países, lanzó una respuesta de Estados Unidos por primera vez en la historia de la organización debido a la pandemia. El programa de los EE. UU. Proporciona asistencia monetaria, alimentos y suministros esenciales a personas necesitadas y en riesgo, a través de asociaciones con organizaciones de base como COR.

Durante la pandemia, COR se ha expandido para servir a cualquier persona que lo necesite en la comunidad inmediata o más allá.

“Si usted es residente del sur de Atlanta o tiene la capacidad de conducir y llegar desde otra parte de la ciudad… pase. Estamos aquí para servir ".

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