Nesta loja de esquina de Atlanta, tudo é grátis - CARE

Nesta loja Atlanta Corner, tudo é grátis

Um empreiteiro da CARE caminha com um homem que recebeu mantimentos.

Todas as fotos: Laura Noel / CARE

Todas as fotos: Laura Noel / CARE

Enquanto as famílias enfrentam insegurança alimentar durante a pandemia, uma loja de esquina de Atlanta fornece mantimentos de graça.

Em uma manhã de dia de semana, os veículos lotam o estacionamento da Carver High School de Atlanta, mas não estão carregando os alunos no caminho para a aula. Como a escola fechou na primavera passada devido ao coronavírus, uma mercearia pop-up gratuita chamada COR começou a operar em seu estacionamento. O COR abre seu serviço drive-thru diariamente às 11h para os habitantes de Atlântida que precisam de mantimentos e itens essenciais.

Os compradores chegam, preenchem um formulário e indicam para quantas pessoas estão comprando e de quais itens precisam. Os membros da equipe COR mascarados preparam pedidos contendo de tudo, desde vegetais frescos, carne ou leite até roupas e produtos de higiene e colocam os itens nos baús e bancos traseiros dos clientes para uma corrida semanal sem contato na mercearia.

Alunos da Carver High School recebem almoço grátis ou subsidiado

Alunos da Carver High School recebem almoço grátis ou subsidiado

“Começamos isso em março e está ficando cada vez mais quente. Portanto, somos muito gratos pelas pessoas que aparecem com barracas, que aparecem com água engarrafada ”, disse Jennifer Bartl, cofundadora e diretora de operações da COR, uma organização sem fins lucrativos dedicada a superar as desigualdades no sistema educacional. “Todas as semanas, ficamos sem desinfetante para as mãos porque é um produto quente no momento.”

Antes da pandemia, o COR estava localizado dentro da Carver High School como parte de um centro de acolhimento onde os alunos podiam ter acesso a uma variedade de apoio, desde lanches a serviços de saúde mental. O objetivo do COR é remover barreiras não acadêmicas para que os alunos possam “vir para a escola, permanecer na escola e se formar”, diz Jennifer. Quando a escola fechou devido ao coronavírus, o COR transferiu suas operações para fora.

“As pessoas estão perdendo seus empregos. O pouco de dinheiro que eles poderiam ter entrado agora se foi. ”

“Estamos trabalhando com alguns dos alunos mais vulneráveis ​​de Atlanta. Eles já estão lidando com a pobreza e a insegurança alimentar, juntamente com um racismo bastante flagrante ”, diz Jennifer. Na Carver High School, 100% dos alunos recebem almoço grátis ou subsidiado.

Em Atlanta, uma em cada cinco pessoas vive na pobreza, o que afeta diretamente a capacidade de um indivíduo de ter acesso a alimentos saudáveis ​​e nutritivos. Na Geórgia, 84% das pessoas compram alimentos baratos e não saudáveis ​​para ficar dentro do orçamento e 40% das pessoas diluem seus alimentos ou bebidas.

Três mulheres com máscaras estão atrás de uma tenda montada em um local de distribuição de alimentos.
Co-fundadores do COR (da esquerda para a direita) Jenifer Henn, Jennifer Bartl e Jennifer Greenlee.

“Algumas das famílias com as quais trabalhamos estão passando por grandes dificuldades. Antes do COVID, as coisas eram difíceis e agora as famílias que trabalhavam não estão trabalhando ... então isso realmente preenche uma lacuna para as pessoas ”.

Em parceria com CARE, Atlanta Public Schools e Chris 180, COR atualmente fornece alimentos e outros suprimentos para até 800 famílias por semana. Quem frequenta a loja costuma escolher alimentos para vizinhos e amigos. Após um ano de operação, o COR já atendeu 100,000 refeições.

Muitas das famílias que compram no COR trabalham nas indústrias de restaurantes e entretenimento, que foram atingidas de forma particularmente dura durante a pandemia. Durante a pandemia, algumas famílias dependeram inteiramente do COR para obter alimentos.

“O pouco de dinheiro que eles poderiam ter entrado agora se foi”, explica Jennifer. “O desemprego é realmente assustador para as famílias e ser capaz de obter alimentos de qualidade consistente para suas famílias todas as semanas é muito importante”.

Carros fazem fila na garagem de uma escola.
Carros fazem fila do lado de fora da Carver High School para comprar mantimentos no COR.

Enquanto esperam no drive-thru pelos mantimentos, os membros da comunidade se abrem para a equipe COR sobre suas experiências e lutas. Uma mulher perdeu seu filho devido ao coronavírus e estava comprando comida para servir em seu funeral.

Outros, como Mattie, percebem como a operação está ocupada e perguntam se podem ajudar. “Agora ela está aqui todas as semanas sob o sol quente. Ela tem sua máscara; ela tem garrafas de água para todos e ela está aqui para servir. ”

Além de voluntários como Mattie, o COR contratou pessoal adicional, financiado pela CARE, que está ajudando a responder a uma demanda crescente na comunidade.

A voluntária Mattie Graham embala comida durante uma das distribuições semanais na Carver High School.
Um voluntário ajuda um cliente a levar suas compras para o carro.

Em abril, a CARE, que opera em 100 países, lançou uma resposta dos Estados Unidos pela primeira vez na história da organização devido à pandemia. O programa dos EUA fornece assistência monetária, alimentos e suprimentos essenciais a indivíduos necessitados e em risco, por meio de parcerias com organizações de base como o COR.

Durante a pandemia, o COR se expandiu para servir a qualquer pessoa que precise dele na comunidade imediata ou fora dela.

“Se você é residente de South Atlanta ou tem a capacidade de dirigir e chegar aqui de outra parte da cidade ... venha. Estamos aqui para servir. ”

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